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送子女留學前的思想準備 五大要點助減親子磨擦

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Hong Kong Economic Journal
P33 | 周末專題 | 留學事典 | By 吳錦娟
2010-09-18

編按:香港正邁向知識型經濟發展的方向,人才需求甚殷,社會的競爭也愈來愈大,不少家長早為子女籌謀,搜集各國升學的資料,為子女越洋升學提升實力做好準備。但是,要讓你的子女赴笈外國升學,除了關注他的適應問題外,你是否已經做好思想準備?這是一般父母最易忽略的問題,今期「周末專題」邀得專業社工撰文,為大家詳細剖析。

在香港的街頭巷尾,甚或你的身邊,不難發現一群擁有一口流利英語,性格獨立,以至外貌服飾均傾向西化的海外留學生。他們雖然外貌是中國人,但思想及行為儼如外國人。若然你的子女變成「黃皮白心」,你會是驚還是喜呢?

許多家長都嚮往外國的教育制度及全天候的英語環境,希望送子女到海外升學,一方面提升他們的英語能力,另一方面培養他們的獨立性格,故不惜花上多年積蓄,將陪伴在旁多年的「心肝寶貝」送到遠方,期望子女可以得到最好的教育機會。

過分獨立易鬧意見

在筆者接觸的海外升學個案中,家長大多希望認識如何為子女物色理想學校,或關心他們在海外升學的適應問題,卻忽略了隨之而來,自己須要面對的衝擊及矛盾,例如有父母表示當初送子女留學,期望他們學會獨立及自我照顧,然而,子女留學後,卻變得過分獨立,事事不跟他們商量;有些父母,每天待在電話旁,透過大氣電波,噓寒問暖,要聽到子女的聲音才能鬆了口氣;有些則爭取每一機會,只要有幾天假期,便會飛到外地探望子女,始終無法習慣與子女長時間分隔異地。

另一類問題,則出現子女留學歸來後,家長及子女須要重新適應彼此的生活,當中可能需要一段磨合的時間。故此,父母在送子女留學前後應注意以下幾點,以減少雙方的磨擦:

1. 慎選年紀

父母須審慎選擇送子女到外國讀書的年紀,一般來說,子女年紀愈小或正值青春期,思想、性格及價值觀等都尚未定型,較容易受到朋友及環境的影響,故年紀愈小,性格改變可能會愈大;若在預科或大學時候才安排子女留學,這個年紀某程度上應有一套既定的價值觀,相對而言,被徹底同化的機會會較低。

2. 安排照顧

按子女的性格考慮在海外升學的照顧問題。若子女性格成熟而不易受影響,可考慮讓他們在沒有親友的國家升學,當作磨練。但若子女容易受朋輩影響,而亦一向慣於受人照顧,那便須考慮安排子女在有親友居住的國家留學,方便照顧之餘,亦可為獨處異地的子女提供即時的支援及提點,而父母也可減少掛慮。

父母要懂權衡輕重

3. 保持溝通

相信子女留學的轉變並非突如其來,家長可以把握子女假期回港的日子,細心留意子女的變化,透過溝通,嘗試理解子女的想法,遇到你認為不妥當的地方,亦可及早提醒。

4. 調適思想

父母送子女到外國升學時,便須作好思想準備,明白子女長時間在外國居住,受到外國文化的影響,在性格、價值觀、以至生活習慣等都會有所轉變,父母須學習放下個人的觀點與價值觀,接納子女因經歷外國文化的洗禮,言行舉止會趨於西化,與自己有不同的想法及處事方式,如衣着較為大膽,思想較開放;又或不習慣香港人煙稠密的環境和生活節奏,決心返回外國工作定居等。

5. 抓大放細

對於子女的改變,父母要學懂分辨問題的大小,先糾正較重要的問題,較輕微的問題,暫且放低,例如性格上的問題往往比衣着問題較為重要。父母若事無大小都與子女計較,彼此的衝突必定增加,親子關係難免變得緊張。

子女到海外升學是難得的學習機會,只要好好準備,便能有效避免不必要的衝突及處理各種困難。在此提醒計劃送子女到海外留學的家長,不只是你的子女,而你亦須要對將來的挑戰作好心理準備!

(本文作者為香港青年協會「關心一線」單位主任,該熱線由專業社工為青少年等提供即時協助及情緒支援。)

海外升學Q&A

問:港人熱門留學的國家是哪幾個?

數據顯示,香港最多人選擇往留學的國家分別是英國、澳洲、美國(每年分別有八千人)、加拿大及紐西蘭(每年分別約一千人)五大英語國家。有些父母早已認定英語是非常重要的一環,早在嬰兒手抱時期開始,已為他們未雨綢繆。

問:有家長反映,子女放洋讀書也不一定talk得掂英語,這到底是什麼一回事?

很多家長以為,讓子女赴笈英語國家升學,即使讀書成績一般,至少也能學得一口流利英語,日後工作起碼talk得,但原來這並非必然的事。

隨着中國經濟急促起飛,富豪增長數目比香港多,到海外升學的內地同胞也較香港更多。因此,就算你子女就讀的海外學校裏只有數個中國人,在不知不覺間也會聚在一起,即所謂「埋堆」,在這情況下,有些學生反映,在海外生活根本毋須說英語:「我學不到一口流利的英語,卻學會了一口流利的普通話!」其實,要學好英語,香港學生不能只跟香港同學交朋友,應該嘗試擴闊圈子,與不同國籍的同學交朋友,這樣既可改善英語,也可了解其他國家的文化。

(資料提供:現代國際留學顧問)

吳錦娟

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