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申請美國大學流程

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Hong Kong Economic Journal
P30 | 專家之言 | 升學.學.問 | By Duc Luu
2010-09-18

 在往後的幾篇文章,我打算說明一些選擇美國和英國大學的過程,而以下是一個我正在處理的升學諮詢輔導的真實個案,希望對大家有所啓發。如果你有疑問,亦可以給我發電郵,我將直接回覆或在日後的文章中回應。

陳同學(化名)在香港唸國際學校,並將升讀畢業班,他活躍於藝術和設計活動,熱愛商業,希望將來從商,所以我幫助他申請美國大學時,都是以商業本科為重點。學校預測陳同學的IB最終成績為37分,相等於美制GPA 3.5分或香港中學會考制度的6A4B。他在SAT考試取得了2050分:英文閱讀理解630分、數學730分、寫作690分。

學校排名非擇校首要

選擇美國大學的第一步,是先參考美國新聞和世界報告出版的全美最佳大學排名榜http://colleges.usnews.rankingsandreviews.com/best-colleges/national-universities-rankings,當然坊間還有其他的參考報告,但大多數升學輔導專業人士都視這個為最權威。學校整體排名雖然是選校的一個重要因素,但不要以它作為揀選學校的首要標準。你希望在大學唸的科目,才是決定申請學校名單的重要指標。

以陳同學的個案為例,我在排行榜中選出工商管理或經濟學本科學位較強的學校。這些學校數目不少,但我集中分析陳同學的「心儀學校」,亦是一些入學條件高於他學業成績的學校。這張清單包括賓夕凡尼亞洲大學UPenn、麻省理工大學MIT、加州大學柏克萊分校UC Berkeley、密歇根大學University of Michigan、紐約大學NYU、維珍尼亞大學University of Virginia、卡內基美隆大學Carnegie Mellon University、北卡大學University of North Carolina(Chapel Hill) 、德克薩斯大學奧斯汀University of Texas(Austin) 、康耐爾大學Cornell University、印第安那州大學Indiana University(Bloomington)以及南加州大學USC。

縮細了範圍後,我將他的GPA或IB成績與這些學校2009年度新生的平均GPA作比較。以UPenn為例,它要求GPA達3.8分(即IB 40分),USC則要求GPA 3.7分或IB 39分。

比對SAT得分

跟着是比較陳同學的SAT分數與2009年度新生的成績。UPenn學生的SAT平均分數為:英文閱讀理解700分、數學750分、寫作700分,合共2150分。USC的SAT平均分數為:英文閱讀理解660分、數學690分、寫作680分,合共2030分。

最後要看的是2009年秋季兩所學校的收生率。UPenn成功入讀的比例是18%(屬常春藤大學的正常比例)、USC的收生率是24%。UPenn提供了提早決定申請Early Descion Application,而該比率是31%!USC不允許提早決定申請或提早行動Early Action。值得一提的是,31%的收生率可能有些誤導,因為提早決定的申請,一般都是成績較好的、運動卓越的學生,亦往往被要求遞交提早決定申請,而提早決定申請的學生需要承諾接受學校的錄取,令學校可以吸納能力更廣泛的申請人。

經過這些客觀分析,UPenn似乎是超出了陳同學的能力範圍,亦於我建議的學校清單內剔除。

心儀的選擇,如:加州大學柏克萊分校、密歇根大學、紐約大學、喬治城大學Georgetown University。

機會參半的選擇,如:卡內基美隆大學、康耐爾大學、南加州大學、伊利諾州大學University of Illinois Urbana-Champaign、巴比森學院Babson College。

安全的選擇,如:華盛頓大學University of Washington、波士頓大學Boston University、佩波載恩大學Pepperdine University、喬治华盛頓大學George Washington University、本特利學院Bentley University。

重視Personal Statement 當然我還會收集更多有關這些學校的數據,包括學術氣氛、校園生活、校園環境、學生組織和學費等。這個過程中可參考「Fiske Guide to Colleges」大學指南、相關的學校宣傳冊和學校網站。陳同學先要與父母討論這些資料,理出最切合家庭需要和負擔能力的學校清單。然後我會與陳同學和他的父母見面,定出最後十間準備申請的學校,送交他就讀中學的升學顧問作批核。如果環境許可,陳同學和他父母可以在暑假或學校假期抽空參觀部分或所有選校。

踏出這重要一步後,我便着手與陳同學一起填寫統一申請表Common Application Form。這是很多重點大學和學院用來簡化申請程序的工具。學生可以登記一個學生編號,在網站直接向學校提交申請。美國大學申請甚為重視申請人的個人陳述Personal Statement,這亦是陳同學和我將花費最多精神處理的部分,透過文字將他獨一無二的故事演繹出來!

Duc Luu

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