Generation 40s – 四十世代

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雷曼事件應該終結有時

Hong Kong Economic Journal
P02 | 要聞社評 | 社評
2011-02-19

第一宗銀行職員涉及雷曼事件銷售手法而被刑事起訴的案件,控罪包括失實陳述、誘使客戶購買迷債合共九項罪名,昨日被法官全部撤銷控罪,理由是刑事檢控必須在毫無疑點下才能證明被告有罪,而事件發生至今已長達六年,多名證人之證供皆不可信及模糊;反之,被告的證供相對準確,承認未有詳細向客戶解釋細節,令人信服。基於疑點利益歸被告,法官裁定撤銷被告所有控罪。

撇開法官的裁決是否令大多數雷曼苦主信服,有關當局不向銀行甚至監管機構追究民事或刑事責任,而將矛頭指向只負責推銷雷曼產品,而極大可能對結構複雜的金融衍生工具產品認識不深的前線人員,其實並不公平,也無助徹底解決雷曼迷債遺留下來的種種問題。

二○○八年九月爆發金融海嘯,雷曼兄弟在美國政府拒絕援助下宣布破產,觸發席捲全球的金融風暴。由於雷曼兄弟是全球金融衍生工具產品的主要莊家之一,並為數以萬億美元計的五花八門投資產品擔保,它的倒閉,令層層相扣的連鎖金融產品交易無法對盤,至今仍是世界各大主要銀行和金融機構的「毒資產」,不但短期內無法清理,甚至可能為下一個更嚴重的金融風暴埋下伏筆。相對而言,雷曼迷債及相關產品涉及金額只有二百億元,牽連的投資者雖然多達四萬六千人,但至今已有約三萬三千人與十六間分銷迷債的銀行達成和解方案,取回六至七成本金,而透過證券行購買雷曼產品的投資者更獲得全數賠償。

雷曼事件爆發後,由於牽連甚廣,不少被誤導購入迷債的投資者,更屬非專業的老弱退休人士,所以民怨沖天,社會反響極大,但責任誰屬,卻一直眾說紛紜,莫衷一是。

從常理而言,銀行及金融機構向投資者推銷產品,如果銷售手法不當,失實陳述,理應負上最大責任。但銀行的經營受金管局監管,所推銷的金融產品則由證監會批核,如果連金融監管機構對今次禍害全球金融系統、複雜無比的結構性金融衍生工具產品也不甚了了,低估其風險和影響之嚴重性,到了雷曼迷債惹出軒然大波,負責監管的金管局和證監會也就難辭其咎了。

可是,雷曼事件爆發後,兩個監管機構都一直推卸責任,金管局推說自己已經發出預警,證監會則辯說迷債是一個品牌,投資者誤以為是債券,自己也有責任。

銀行方面,一直不承認有任何責任或過失,但鑑於事件的嚴重性,願意透過和解方案作出賠償,反而在證監會的強硬逼迫下,出售迷債的證券機構,卻向客戶全數賠償。

雖然現在已有約八成雷曼苦主與銀行達成和解,接納賠償,但不少苦主仍然堅持「百分百賠償」,所以在中環聲討銀行的遊行和靜坐抗議,至今仍未停息,沒完沒了。事實上,在金管局處理的二萬一千七百宗雷曼兄弟相關投訴個案中,九成九已完成調查工作,其中一千五百三十四宗完成詳細調查並正進行紀律程序,說明金管局的調查也顯示部分銀行要負上責任,但制度和政策上,只有證監會可根據《證券及期貨條例》對違規銀行進行懲處。可是證監會只就分銷銀行的內部系統及監控措施作出譴責,但已決定終止對銀行的調查。

事件曠日持久,我們認為應該到了終結的時候,不能無限期糾纏下去。香港是法治之都,由法庭裁決是非誰屬,始終是最理性的解決問題方法。如果雷曼苦主仍然不服,大可通過法律訴訟向有關方面追討賠償,訴諸街頭的集體行動,實在於事無補,無論對香港國際金融中心的形象以至爭取公眾同情,都有害無益、弊多於利。

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Polluted mindset endangers health

South China Morning Post
EDT15 | EDT | By Edited by Hu Shuli
2011-02-24

The recent Century Weekly cover story on the hazards posed by the heavy metal contamination of Chinese rice has aroused strong reactions at home and abroad. Many readers expressed anger and concern at the findings, and some voiced hope that action would be taken. Yet others shrugged off the report.

There were those who did not dispute the findings, but felt that nothing could be done. According to them, the revelations in the article – that at least 10 per cent of rice grown on the mainland contained excessive amounts of heavy metals such as cadmium – were nothing new. In fact, the problem of contamination is so widespread that any efforts to remedy the problem would be futile. So, why bother raising the issue?

Others felt that the report should be ignored for the opposite reason – the problem was exaggerated. They said soil pollution was not as serious as claimed, and cadmium contamination even less common. Even if consumed, the cadmium-laced rice might not result in the itai-itai disease – brittle bones caused by cadmium poisoning – that afflicted many Japanese in the early decades of the last century. Therefore, there was no need to make a fuss.

Through different reasoning, both these groups arrived at the same conclusion – there is no need to do anything. Right on cue, local government officials and experts one after another denied there was any problem, and said that the rice sold in the market was safe to eat. Meanwhile, central government departments and the local governments of heavily polluted areas kept silent.

Shrugging off the problem, for whatever reasons, is unacceptable.

That excessive levels of cadmium were found in locally produced rice is a fact, and the public has the right to be told about it. It is true that cadmium poisoning is not as dangerous as, say, that of potassium cyanide, and the amount of contamination found so far was not much over the permitted levels. But this is only a small blessing. The accumulation of cadmium in the human body is widely recognised as being harmful. In fact, heavy metal poisoning tends to be chronic and any clinical evidence may take years to surface.

Already, we’ve seen cases of heavily polluted rice fields in some areas of Guangxi and Hunan . Some villages there have also reported people showing symptoms of cadmium poisoning. However, cadmium-contaminated rice is still being grown, sold and eaten in those areas. Government inaction is putting everyone at risk.

The public also needs to be made aware of the wider problem of heavy metal pollution in the soil. Rice may be tainted not only by cadmium, but also by other toxic metals such as lead, arsenic, mercury, copper and zinc. And, in addition to rice, other crops may also be affected. The uncontrolled spread of such pollution is worrying.

China has paid more attention to food safety in recent years. But soil pollution poses the biggest threat to food safety. Even the environmental protection authorities conceded that soil pollution is a serious problem. Up to 12 million tonnes of grains are estimated to be tainted by heavy metals every year, causing more than 20 billion yuan (HK$24 billion) in economic losses. Harmful substances found in crops as a result of soil pollution may enter the human body through the food chain and cause various diseases.

The problem of heavy metal pollution is the consequence of a prolonged government failure to act. Tackling soil pollution is difficult, but authorities should not use this as an excuse to ignore the problem. Nor should they hide the truth or play down the problem for fear of causing panic among the people. Instead, officials should take the opportunity to review their management practices, so that they can tackle the problem holistically.

Clear information is a prerequisite. The Ministry of Environmental Protection, the Ministry of Land and Resources, the Ministry of Agriculture and other government agencies have in recent years produced substantial research on a range of issues in soil and food contamination. These findings should be made public and shared among researchers and officials at all levels. The information would help policymakers make better decisions, and also mobilise the people to do more to protect their environment. In turn, authorities can invest more resources to support further research into pollution control and the impact of heavy metals on health.

Soil pollution is a more tenacious problem than air or water pollution. Japan began the long process of cleaning up its contaminated soil in 1970, and work is continuing to this day. China faces a similarly long haul, and the determination and capability of its officials will decide if it succeeds. Meanwhile, the government should put legislation against soil pollution on the agenda.

China also needs to build an environmental health system to monitor and identify problems, and ensure that victims of pollution are helped and compensated. By acting now, we could reduce the incidence of heavy metal pollution a few decades hence, but we should brace ourselves for a potential onslaught of health problems caused by previous contamination.

While serious, heavy metal pollution has not yet caused a large-scale ecological disaster, and the government may still tackle the problem on its own terms.

But, as with other complex problems, bureaucratic red tape may pose a big challenge to any solution. There is also concern that some local governments might use pollution control as an excuse to turn agricultural land into construction sites.

Without co-operation between different government bureaus and departments, the problem of soil pollution cannot be resolved. In a sense, the pollution in officials’ mindset and the government system must be cleaned up first. These are the deep-rooted problems uncovered by the incidence of cadmium-tainted rice.


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中國經濟規模 「世界第二」的意義

Ming Pao Daily News
A30 | 觀點 | 經濟短評 | By 陸錦榮
2011-02-16

日本內閣公布最新經濟數據, 2010 年名義本地生產總值(GDP)為5.4742 萬億美元,較中國少約4000 億美元,退居世界第三。這是日本雄據第二位42 年,亦即自1968 年以來,首次喪失了世界第二經濟大國的位置。

中國成為全球第二大經濟體,國內生產總規模約達5.8 萬億美元,但較諸排名第一的美國逾14 萬億之數,顯然仍有相當大距離。中國超越日本,其實與人口基數有很大關連。據國際貨幣基金組織2010 年的數據,2009 年中國人均GDP 是3566 美元,排名世界第99 位;日本則排名世界第16,人均GDP 為39,573 美元,為中國的10 倍有餘,可見即使中國GDP 規模超越日本,但「貧窮」仍然折磨着不少中國人,尤其是農工階層。

工人生活一直沒有改善

卡內基國際和平基金會去年底發表一篇討論文章〈中國的不平衡增長:究竟是利是弊?〉,其中一位論者Michael Pettis(卡內基亞洲專案駐北京的高級研究員)便強調,中國過於依賴「投資拉動」的經濟增長方式,以及巨額貿易出超,大大降低了經濟增長的可持續性,指出了中國經濟增長的弱點。

另據科大鄭國漢教授聯同劉遵義、中國科學院陳錫康所作的一項研究,中國輸往美國的每1000 美元出口,創造了0.1642 人─年就業;但美國輸往中國的每1000 美元出口,則創造了0.0098人─年就業。研究所顯示的結果,實在令人「氣餒」,因為數字反映了中國低工資、勞動密集型的生產狀况。即使透過廉價勞動力,取得出口優勢,但出口產品附加值很低,工人的生活一直沒有改善。因此,只着眼於經濟高速增長,而沒有顧及增長的優質性,即使GDP 規模不斷膨脹,對基層人民的意義不大。

很明顯,勞動和社會保障不足,這些發展矛盾持續顯現;環境嚴重污染,說明生產者的大量生產成本不斷「外部化」,沒有納入私人生產的成本考慮和計算之中,為低工資和低產品價格提供了條件和空間;在城市化和工業化的過程中,農民的土地權益經常受到侵犯;國有企業及集體企業民營化過程中,所出現的貪腐;從個人層面以至區域層面呈現的收入差距,貧富懸殊所激發的社會不滿,這些問題,可以說是中國「粗放型」經濟成長所付出的沉重代價。

透過政改助深化市場經濟改革

隨着中國人口老化——截至2009 年底,中國60 歲及以上老年人口已達1.67 億,佔總人口的12.5%,使這一項社會保障需求不斷增壓,日前,中國民政部公布的《社會養老服務體系建設「十二五」規劃(徵求意見稿)》,目標是到2015 年, 「形成制度完善、組織健全、規模適度、運營良好、服務優良、監管到位、可持續發展的社會養老服務體系」,但GDP 落在中國之後的日本,社會養老服務體系已發展到非常成熟的地步了。

解決勞動、環境、養老、打擊腐敗、撕破國有企業的行業壟斷,意味了生產成本上升,企業利潤減少,經濟增長速度減慢。但優化經濟增長結構,而非只着眼於粗放型增長規模的擴大,最終必然觸及憲政和體制的核心改革問題,落實進一步清晰界定取得社會資源「競爭」的手段和規則。可以說,中國GDP 晉身「世界第二」,其實意味優化增長結構的政治改革壓力不斷增強。很明顯,只有透過政治改革,才能為深化市場經濟改革提供堅實基礎。


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逃出紛亂的文明古國

Hong Kong Economic Journal
P13 | 時事評論 | By 李昕
2011-02-12

1 月29 日晴周六【續昨】交談期間,白鑫接到一通電話,然後凝重地告訴我們,剛才博物館一些珍貴文物給暴徒搶走,還毀壞了兩具木乃伊。他猜測也許是監獄逃出來的傢伙幹的,可能員警也有參與。員警和軍隊素有矛盾,他們會以各種方式給軍隊找麻煩,軍隊剛剛接管治安,還沒有顧得上埃及國家博物館。

不要看尼羅河電視台

我們聽了深感震驚,一方面覺得軍隊仍未能控制局面,擔心局勢惡化;另一方面又不得不對上街造反的民眾刮相看,覺得他們是真正的愛國者。

白鑫提醒我,不要看尼羅河電視台,那是穆巴拉克控制的,要看卡塔爾的半島電視台,那才是阿拉伯國家的CNN。前兩天政府封鎖消息,互聯網和電話都不通,官方電視不報道遊行示威的事,民眾就是通過半島電視台了解時局發展。

我回房找到半島的頻道,播的果然上是解放廣場的實況,中間還插播一家醫院的停屍房,記者從冰櫃中翻出十多具渾身是血的屍體,並講解他們是怎樣死的;這大概是白鑫所說的死於解放廣場的示威者。但畫面實在太殘酷、太恐怖了,幾乎令我把剛吃進的晚餐都吐出來,好幾次我還別過頭,不敢正視畫面。

領隊來電,說賓館附近有手持棍棒的暴民走動,叫我們千萬不要出門或探頭張望。

直到關燈睡覺前,電視仍看到廣場上的人潮未有散去,示威者要在那裏過夜了。

1 月30 日晴周日

今天是返回北京的日子。一早醒來,半島電視台仍在報道動亂實況,畫面上只見多處樓房冒煙,街上人車稀少,裝甲車仍在巡邏,但解放廣場的人群已散。埃及人早上通常不會鬧事,上街示威一般在中午十二點禱告以後,我們得抓住這段相對平靜的時間段趕到機場。

至於機場情況如何,誰也無法預知,但白鑫預言航班將不受影響,理由是新任總理正是民航總局局長。此言聽來也算靠譜。

懂阿拉伯語的馬永亮說,昨晚內務部門前開槍打死了幾個人,抓了大批打砸搶分子示眾,贓物放在一旁,當中真的有員警,看來白鑫的話是有依據的。

餐廳內又遇上白鑫,問昨晚開槍是怎麼回事?他說是員警幹的,內務部就是員警總部,軍隊至今的原則是只抓人不開槍。

據說昨晚機場禁飛幾個小時,目前已解禁,代表團再次要求我們早作出發準備。此時導遊「劉德華」帶着大轎車來接我們。上車坐定後,有人問他, 「假如這次沒有為我們做導遊,你會不會上街?」「會的!」他語氣堅定。

我想,他這樣的中產人士平時一定是出言謹慎,恪守中庸的,這次顯然是由於整個社會的禁錮給打開了。

不知是搬家還是逃難

十點半從酒店出發,一路堵車,十分鐘車程用了一個半小時。街上到處停着坦克,時有裝甲車巡邏,也有燒毀的車輛還冒着黑煙。一路上要過兩處軍隊把守的關卡,所有車輛一律停車,開門開箱等待穿迷彩服的軍人檢查;五六個軍人一起動手,盤查得相當仔細,耽誤很多時間,有的小轎車內的東西一件一件搬到地上,然後又放回去。但我們的大轎車通過時,持槍的士兵只是歪着腦袋朝車裏望一望,就免檢放行了,看來我們是獨享特殊待遇的。

到達機場不過十二點,離航班起飛還有近七個小時。機場人山人海,以外國人居多,埃及當局已通知外國人盡快離境,先知先覺的美國佬早在28 日就派專機接走在埃及旅行的美國人。

機場到處是人,原因可能是因為埃航停飛取消了若干班次,須改簽機票的人也都在等候盡快離境。好在我們代表團坐的是阿聯酋航機,未受當地動盪影響,但也有不少中國訪問團、旅遊團碰上倒楣的埃航,無法成行;據說中國已聯繫包機明天將這批滯留者接回。

埃及機場的規矩是先安檢後領登機牌。由於我們的航班較晚,擋在安檢門口的保安死活不讓我們進入,於是要在那狹小的空間苦站三個小時,時時給擠得東倒西歪。

人多,行李更多,許多人一家幾口推着行李車,車上堆放着四五隻大箱子,不知這算是搬家還是逃難。擠過安全門時,爭吵聲、呼喊聲、叫駡聲、英語、法語、阿拉伯語,當然還有漢語混作一片,人們磕磕碰碰,你推我撞,亂成一團;許多箱子是從人們頭頂上傳過去進行安檢的。

地上常有意外「收穫」

地上也常有意外「收穫」,有人撿到錢幣,有人拾到別人的登機牌,還有人竟然撿到吉林出版集團總裁周殿富的中國居民身份證。

為了早一點進安檢門,領隊掏出50 美元給保安作小費,不料被拒。這可不是靠幾盒清涼油就能解決問題的平日,畢竟是非常時期,真金白銀都不管用了。

又等了一會兒,忽然人群轟地一下向後湧來。原來我們等候的安檢門設備壞了,保安要我們重排其他隊。其實哪裏是排隊,無非是到其他門口硬擠,這又白白浪費兩小時。

又是一陣折騰,總算是進了安檢門,沒料到的是裏邊比外邊更擠,人群黑壓壓的,把辦理登機手續的區域擠得水洩不通,以至於連走路的通道都找不到了。行李挨着行李,人腳碰着人腳,那感覺像在北京高峰時期擠地鐵,但這裏是機場大廳呀。

機場的管理也好像出了問題,電子顯示牌上只列出幾架已起飛的航班,即將出發的航班資訊一概付之闕如,電腦系統好像癱瘓了。

總之,一切都亂套了,而我們兩眼一抹黑;若不是團裏有一位通曉阿拉伯語的馬永亮,他四處擠來擠去地打聽,我們真不知該怎麼辦了。

歷盡千辛萬苦拿到登機卡後,我們又去辦出境。可是到這時,我們又有些不忍心抱怨埃及機場的管理了,他們絕對是為了提高效率而簡化手續。首先是行李托運一律不量重,任你拿上七大件八大箱,統統幫你免費運走;我想這可成全了那些在埃及騷亂中出逃的腐敗分子,說不定他們的堆積如山的旅行箱裏都是金銀珠寶。

想起文革的失控局面

其次是過邊境檢查時,不必一個一個「驗明正身」。因為等待過境的人太多,視窗前擠滿了舉着一大疊護照的人;警官忙得滿頭大汗,接過一摞摞的護照,只顧着砰砰蓋章,然後就揮手讓大家趕快走人。

這一切的混亂無序,我們已經久違了。很多人不約而同地想起文革初期的失控局面,也想起了1989 年夏天的情景。其實這一切不過發生在幾天之內,一周以前我們到達開羅時,一切是多麼和諧而平靜!

互聯網時代,潛在的社會矛盾像是地下岩漿,一旦如火山般爆發,其迅速,其猛烈,都將是前所未有的,可謂迅雷不及掩耳之勢。這一點無論是中國的管理層還是民眾,都該有充分的認識。

過了邊境這一關,終於可以順利到達登機口了。一看指示牌,阿聯酋的航班居然可以正點登機,真牛。大家的心情變得輕鬆起來,有種如釋重負的感覺。心想只要上了飛機,在埃及經歷的緊張、疲憊、焦慮、震撼、驚恐的一幕就可以結束了。

回家真好啊。

在候機室,見到國家新聞出版總署署長柳斌傑和中宣部出版局局長陶驊,兩人均面有疲態,原來他們也和我們同甘共苦了呢。

昨天飯桌上就有人議論,說有驚無險勝過平淡無奇。此話固然不錯,但在我看來,要有驚有險而無恙才最有意思,最值得體驗。這一次埃及之旅,以勝利大逃亡作為結局,應該可以畫一個圓滿的句號了。

埃及騷亂第一手見聞.之六.完

作者為前香港三聯出版社總編輯、現任北京三聯總編輯李昕