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改善營商環境 扭轉競爭跌勢

Hong Kong Economic Journal
P02 | 要聞社評 | 社評
2011-05-07

中國社科院昨天發布《城市競爭力藍皮書》(下稱《藍皮書》),香港連續六年排名全國第一;不過,上海及北京等內地城市的競爭力指數大幅攀升,並逐步拉近與香港的距離。另一方面,顯示城市整體進步的綜合增長,香港排名幾乎叨陪末席,經濟規模競爭力更首次被上海超前;反映生活質素和滿足的幸福感指數,在五百城市中,排名二百七十一,大幅下跌七十三位。報告指出,香港的科技創新和基建發展明顯落後,成為香港發展最大的隱憂。

不可否認,香港競爭力近年確實出現了令人憂慮的弱化現象。據國際智囊機構Legatum Institute 二○一○年全球繁榮指數排名(Legatum Prosperity Index 2010),新加坡已超越了香港(新加坡排十七,香港排二十)。反映城市商業動能的創業活動,近年亦不斷萎縮。據二○○九年「全球創業觀察」(Global Entrepreneurship Monitor, GEM) 的研究,香港「早期創業率」,包括新創辦的企業和營運少於三年半的企業,由二○○七年的百分之十,大幅下降至二○○九年的百分之三點六,跌幅令人矚目。

《藍皮書》認為,香港缺乏技術創新,這番批評堪足警惕。事實上,香港社會的創新能力並沒有受到足夠重視和政策支持,側重金融服務和地產的經濟結構,令發展受到一定的局限。很明顯,地產發展行業的市場進入門檻和專業化程度並不高,房地產的利潤,主要來自土地限量供應的地租增值,而非來自知識和創新;金融業在「雷曼迷債」風波中,亦充分暴露出銀行缺乏金融產品自行創新的能力,只能靠「零售」產品作為利潤保障的弱點。

香港以中小企業為主體, 據美國杜克大學Wesley Cohen教授的研究,企業的規模會影響技術的革新。從近年政府強調的資訊產業發展結果看,似乎印證了Cohen教授的論證。

據Legatum 全球繁榮指數的資料,對比香港和新加坡, 在「企業精神及機會」(Entrepreneurship & Opportunity)的細項中,新加坡創業費用低,加上強大的科技基建,故得到相當高評分;研究及開發(R & D)資源投入佔國內生產總值的比率,香港只得百分之○點六,新加坡則為百分之一點五; 在資訊與通信技術產品出口(ICTExport)佔整體出口比例上,新加坡有百分之三十六,遠高於香港的百分之十,反映在ICT產業上,香港明顯落後於競爭對手,原因實在值得深入研究,找出問題癥結,然後對症下藥加以改善。

除金融服務,香港的航運業是維繫競爭力優勢的主要構成部分。據機管局日前發布的資料,香港國際機場三月份飛機起降量再創新高。於三月三十一日一天內,飛機起降量便高達九百七十一架次;貨運量與去年同期相比,增長了百分之六。據港大地理系王緝憲教授指出,若飛機起降量年增長率在百分之五至六,目前的兩條跑道於二○一七年便告飽和,若不及早綢繆,顯然會削弱香港航空業的優勢。然而,對於擴建第三條跑道的諮詢工作,迄今尚未起步,難怪被人批評本港的基建發展落後形勢。

面對競爭力逐漸弱化的現實,政府設法改善營商環境,鼓勵企業家精神和創業,為經濟注入活力,無疑是目前迫切的工作。基於香港以中小企業為主體,但觀乎新一年度的財政預算案,政府除把「中小企業信貸保證計劃」的信貸保證承擔總額,由二百億元增加至三百億元外,便再沒有其他政策承擔。因此,如何通過適當的政策,鼓勵中小企業積極利用外部資源的環境和組織,分享知識,降低投資風險,進行技術創新、產品或服務升級,實在是相當重要的工作,否則,香港始終無法踏出改善和提升競爭力的第一步。