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波莫納學院:全美一流的文科學院

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Hong Kong Economic Journal
P32 | 升學策略 | 升學.學.問 | By Duc Luu
2011-05-07

本周,我們將開始新的「校園」系列,每篇介紹一所我近期訪問過的學校。為了了解這些學校,我會乘飛機前往,參觀校園,再和招生辦公室的負責人討論錄取要求。研究表明,學生擇校的兩大因素,一是同在校生或者校友的交流,一是對校園的拜訪。我們的介紹將避開那些你能在學校排名網站上輕易找到的信息和數據,而把重點放在各所學校的特色以及我對招生主管的採訪上。

校園:春季新英格蘭味道

波莫納學院坐落於加利福尼亞的美麗古鎮克萊蒙特,從那裏乘一小時火車即可到達洛杉磯市中心。1887 年,波莫納作為一所私立文科學院正式成立。接下來的一百年間,波莫納的姊妹學校相繼成立,包括斯克利普斯學院(1926)、克萊蒙麥肯納學院(1946) 、哈維瑪德學院(1955)和匹澤學院(1963)。這些獨立的文科學院組成了聯盟,即克萊蒙特學院──此種聯合大學的形式受到了牛津大學的啟發。波莫納學院不僅是聯合大學的最初成員,亦是美國最優秀的文科學院之一,時常與威廉姆斯學院、斯沃斯莫爾學院,甚至長青藤聯盟競爭全美最好的資源。整個克萊蒙特聯合大學佔地一平方英里,其中波莫納學院面積最大。

波莫納的創立者設想的是一所「新英格蘭式的學院」:小課堂,師生關係密切,校園精緻、葱翠。的確,在波莫納校園裏漫步,你可以看到「哈佛」、「達特茅斯」這樣的路名,還有石建築上的歐式雕刻──整個校園確實有些春季新英格蘭的味道。波莫納學院以及整個克萊蒙特聯合大學全年生機勃勃,與一到嚴冬就蕭索不堪的東海岸學校形成鮮明對比。我去的時候正是1 月初,那裏華氏50 度左右,有點微風,紐約正遭暴風雪襲擊,所有交通中斷,人們將近兩個禮拜出不了門。

學術:全美私立學院排名第九簡要數據:2010 年錄取率為14%,挑剔度在全美私立學院中排名第九。

2014 級的SAT 均分是:評判性閱讀730分, 數學740 分, 寫作740 分。該級92%的學生以前10%的成績畢業於各自的中學,其中21%是第一名或者第二名。在克萊蒙特聯合大學就讀的優勢何在?

波蒙納學院招生辦副主任大衛.P.布朗克向我介紹說,波莫納允許學生選擇二千五百門課程,而且教學地點步行就可到達,一般說來,同等規模的學校只提供七百門課。

許多東海岸的學院在成立多年之後才開始合作,與此不同,克萊蒙特大學從第二所學院成立之時就以聯合大學為目標。

所有波莫納的學生都可以在其他四所學院休息一半以內的課程,如果波莫納不提供他們的主修課程,他們也可以選擇在其他學院主修。不過布朗克也提醒我說,波莫納學院是克萊蒙特聯合大學的第一家,也是所有姊妹學校中最完整、最獨立的。比如克萊蒙特麥肯納、匹澤和斯克利普斯學院聯合向學生提供科學課程,波莫納則有師資充沛的科學系。波莫納是克萊蒙特聯大中最全面的文科學院,其中最受歡迎的學科僅有8%的學生選修。儘管波莫納沒有工程課程,並且只提供幾種外語,布朗克表示: 「波莫納學院的功能和服務比其他姊妹學校更為完善。」波莫納的一年級學生必須參加「評判探究講座」,那是一系列跨學科課程,從「戰爭與藝術」到「一時的不同階段」,這些課程幫助他們決定未來的主修科目,並向他們介紹大學四年裏可以探索的其他領域。換句話說,你在波莫納主修英文,並不代表學校就不會要求你選修某個科學課程,或是發展某些你不太在行的技能!

「波莫納對學習廣度的要求是為了在提供選擇自由的前提下鼓勵更多的探索。

學生必須在下列每個領域種選修一門以上的課程:創造性表達,社會機構與人類行為,歷史、價值、道德和文化研究,物力和生物科學,以及數學推理。」這意味着什麼?這表示學生必須在每個領域修習一門課,儘管整個課程不是完全開放的,學生卻有許多選擇。這五個領域本身也很寬泛,比如創造性表達包括了音樂賞析和戲劇,數學推理則不一定是傳統的數學課程。

錄取:每年三成來自提前錄取

波莫納採用「通用申請」,但是這個你已經知道了。讓我們來談談更有用的內容。

在波莫納,是誰來閱讀你的申請?怎麼審閱?招生辦副主任大衛.P.布朗克解釋說,波莫納共有十二名招生官員,每人負責全球的某個區域。這十二位包括兩個副主任,兩個高級主任主力和五個級別最低的招生官員,他們全都受招生辦主任的領導。十二人當中五人是波莫納校友,其中兩個離開後又返校,這在招生體悉種是頗為普遍的。布朗克負責閱讀香港和中國地區的申請。

每份收到的申請都會被完整閱讀,然後被概括到「工作卡」上,所謂工作卡是第一名審閱官員創建的三到四頁的參考概要,裏面包括了學生的主要特點以及招生官員對學生的看法。接下來工作卡將被送到招生辦主任手中,此時卡上已附有評分和決策建議,即錄取、延期(對於提前錄取的學生而言)和拒絕。對於較難決定的案例,申請材料會被轉交給第二名審閱官。如果兩名審閱官的意見不一致,則有可能要通過委員會回憶來決定。在每次審閱中,招生官員都會對學生的課內學習和課外特長進行數字打分,最終這些分數將滙總成一個字母等級。第二次審閱並不總是發生,在波莫納學院,招生辦主任可以對每份申請做出最終裁定。閱讀申請材料是件苦差事,審閱者很容易精疲力竭,所以這項工作盡量由眾人分擔。

波莫納招生辦公室一邊審閱申請材料,一邊進行錄取,而不是在季末會議上一次性評審和決定所有的學生。每年30%的學生來自提前錄取,在與之競爭的學院裏,這一比例在50%左右。布朗克說:「我們常常過量錄取,然後將學生總數從一千三百裁到一千,我們覺得這樣可以給每個學生一個公平的機會,接受波莫納的教育。」布朗克以前在斯基德莫爾大學(他的母校)以及喬治城大學的招生辦工作。問及為何離開喬治城招生辦時,他答道: 「我在那裏的工作是分段式的,只負責某一組姓氏和學科內的學生錄取。」他表示,每個招生辦公室都是不一樣的,學校的規模和需求有差異,每個辦公室的流程也有不同。(校園篇.一)

對於波莫納,你還想了解更多嗎?由於文章字數限制, 請到www.theedge.com.hk 閱讀完整介紹,通過更具體的信息、數據和評論,走近這所全美一流的文科學院。

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