Generation 40s – 四十世代

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Older and wiser

Older and wiser

Americans get wiser with age. Japanese are wise from the start

Economists
Apr 7th 2012 | from the print edition

ONE stereotype of wisdom is a wizened Zen-master smiling benevolently at the antics of his pupils, while referring to them as little grasshoppers or some such affectation, safe in the knowledge that one day they, too, will have been set on the path that leads to wizened masterhood. But is it true that age brings wisdom? A study two years ago in North America, by Igor Grossmann of the University of Waterloo, in Canada, suggested that it is. In as much as it is possible to quantify wisdom, Dr Grossmann found that elderly Americans had more of it than youngsters. He has, however, now extended his investigation to Asia—the land of the wizened Zen-master—and, in particular, to Japan. There, he found, in contrast to the West, that the grasshoppers are their masters’ equals almost from the beginning.

Dr Grossmann’s study, just published in Psychological Science, recruited 186 Japanese from various walks of life and compared them with 225 Americans. Participants were asked to read a series of pretend newspaper articles. Half described conflict between groups, such as a debate between residents of an impoverished Pacific island over whether to allow foreign oil companies to operate there following the discovery of petroleum. (Those in favour viewed it as an opportunity to get rich; those against feared the disruption of ancient ways and potential ecological damage.) The other half took the form of advice columns that dealt with conflicts between individuals: siblings, friends and spouses. After reading each article, participants were asked “What do you think will happen after that?” and “Why do you think it will happen this way?” Their responses were recorded and transcribed.

Dr Grossmann and his colleagues removed age-related information from the transcripts, and also any clues to participants’ nationalities, and then passed the edited versions to a group of assessors. These assessors were trained to rate transcribed responses consistently, and had been tested to show that their ratings were statistically comparable with one another.

The assessors scored participants’ responses on a scale of one to three. This attempted to capture the degree to which they discussed what psychologists consider five crucial aspects of wise reasoning: willingness to seek opportunities to resolve conflict; willingness to search for compromise; recognition of the limits of personal knowledge; awareness that more than one perspective on a problem can exist; and appreciation of the fact that things may get worse before they get better.

A score of one on any aspect indicated a participant gave no consideration to it. A score of two indicated some consideration. A score of three indicated a great deal of consideration. Each participant’s scores were then added up and mathematically transformed to create an overall value within a range of zero to 100 for both interpersonal and intergroup wisdom.

The upshot was that, as Dr Grossmann had found before, Americans do get wiser with age. Their intergroup wisdom score averaged 45 at the age of 25 and 55 at 75. Their interpersonal score similarly climbed from 46 to 50. Japanese scores, by contrast, hardly varied with age. Both 25-year-olds and 75-year-olds had an average intergroup wisdom of 51. For interpersonal wisdom, it was 53 and 52.

Taken at face value, these results suggest Japanese learn wisdom faster than Americans. One up, then, to the wizened Zen-masters. But they also suggest a paradox. Generally, America is seen as an individualistic society, whereas Japan is quite collectivist. Yet Japanese have higher scores than Americans for the sort of interpersonal wisdom you might think would be useful in an individualistic society. Americans, by contrast—at least in the maturity of old age—have more intergroup wisdom than the purportedly collectivist Japanese. Perhaps, then, you need individual skills when society is collective, and social ones when it is individualistic. All of which goes to show that the real root of wisdom is this: do not assume, little grasshopper, that your prejudices are correct.


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雙門大學島之旅

Hong Kong Economic Journal
A14 | 時事評論 | By 何漢權
2012-04-14

難得休閒,復活節期間組織「學界雙門跨海之旅—廈門.金門行」(下稱雙門之行),邊看兩島勝景,邊參訪兩地教育發展,六天五夜,感受不少。

廈門、金門,雙門對望,面積相若,兩島距離,普通航船不用三十分鐘行程,彼岸已可抵達,同屬閩南文化之區,兩門是同聲同氣同祖宗;再說得理想高遠一點,本應滿有中華情、同胞愛,休戚與共。

無奈政黨鬥爭浴血,歷史傷痕至今仍未縫合,廈島的政府是中華人民共和國,金島是中華民國的管轄地;倒後鏡呈現兩島的建設共同特徵,就是民防處處,地下坑道連連,軍民的原始斧鑿,共同寫下一頁又一頁的滅蔣滅毛的血淚故事。

相對之下,金門孤島距離中華民國在台灣島甚遠,卻又要毋忘在莒,退無可退,憂患意識就特別濃,但要為戰爭付出的代價也就特別大。至今為止,留在本島生活的金門人只有約五萬之數,另外五萬早已遷往台灣本島或遠赴他鄉;至於廈門,現有就地居住人口已超過三百萬。

須從歷史文化說起

金門教育局同工告訴筆者,金門人能飲高粱烈酒(酒精濃度是57 度),三杯落肚,面不改容者大不乏人。主要原因在於金門長期處於兩岸炮戰之區,上世紀七十年代末期才歇止,但陰影還在,一代傳一代,自1949 年後宵禁的幾十年裏,晚上不喝酒還可以做什麼?酒醉到天明,原來咱家的性命又可以殘存多一天。

是次雙門之行,主要造訪的學校有廈門大學、廈門雙十中學,國立金門大學、金城國民中學, 「中華情、同胞愛是雙門之行的最大原動力」,這是筆者回答上述接待學校的共同語言。

中華情、同胞愛的用心實踐,必須透過教育,教育理應須從歷史文化說起。宋代理學影響中華學術文化深遠,閩派朱熹是獨當一面人物無疑。公元1151 年(南宋紹興二十一年),朱熹授官福建泉州府同安縣主簿,即掌管教育文官是也。朱熹抵同安,首創縣學,深入民間,立教興學,尋山問水,現今的廈門、集美和金門都成為朱熹要定期視學的文教區。

歷史橫空串連,1921 年福建僑領陳嘉庚興資創建廈門大學。華僑乃革命之母,廈門大學的籌備委員有蔡元培、黃炎培和汪精衞等全國知名人士。1921 年亦是中國共產黨誕生之年,本來,共產黨的理想、浪漫、民主,以及為人民服務就由這年算起,至今如何?

1944 年,劍橋大學李約瑟博士曾到廈門大學訪問,稱讚廈大為加爾各答以東最好的大學;歷史寶貴與珍惜,今天的廈門大學常在全國二十名以內。據廈大招生辦公室副主任余自中所言,廈大將於馬來西亞置設分教部,並已獲兩地政府核實;果如是,這是中華教育史上嶄新一頁。筆者認為,教育文化廣被是現今反美國圍堵的最可靠力量,是值得推動的中國模式!

船到金門,先由國立金門大學研究發展處曾逸仁博士接領,再得到該校全體領導階層熱情接待,李金振校長細說建校歷程、今天狀況和明天發展。原來南宋年代,金門已有響應宋學而建立燕南、浯洲、浯江、金山共四間書院,其中以燕南書院為著。

香港如何自處

據錢穆和陳榮捷的學術追蹤,該書院直接和間接與朱熹連上關係。1997 年重建燕南書院,倡設金門大學,推動金門學,是當地有志有心的社會人士的三合一的宏願,既要造福金門子弟,更要以教育先行,建立金門大學島。李校長強調,金門歷史是金門大學發展的重要資產之一,由「燕南書院」(1153 年)的建立到金門大學的正式掛牌創建(2010 年),前後共八百五十多年;期間,能考取進士的共有四十四位之多,蕞爾小島,文化大地,當之無愧。

現今的金門大學,財政來源共有四方面,一是台灣中央政府;二是金門縣政府(主要來自金門高粱酒的稅收);三是金門海外僑領捐款;四是鄉親解囊,講座教授有鄭愁予、楊志良和杜維明等學者支持。

「金門大學要從歷史空間延伸至現實空間,以金門為軸,掌握文化和地理優勢。北進大陸,與華南地區如廈門大學連成學術合作線,東入台灣本土,與成功大學、清華大學緊密合作,往南則延伸至東南亞,乃至東北亞,馬來西亞到日本都是金門大學學生要取經之地,進入金門大學念書的,增值就是學校會極力推動學生到金門以外的大學學習一年,取得雙學位。」李金振校長不亢不卑的向筆者說。

事實上,就「雙門之行」各個成員整個上午在金門大學觀察所得,校舍硬件設備完整,具長遠規劃大格局,師生上課互動積極,人才、錢財,乃至最重要的使命和志氣俱在。很相信,只要政爭和戰爭不再侵害,金門大學島的構思,將會逐步實現。

1997 年是金門大學藍圖初稿發孕之年,至今十五載,歷史相遇,香港特別行政區成立又到十五周年紀念,從教育現場看,香港人能記些什麼、念些什麼? 教育評議會副主席

何漢權


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大興安嶺的守護者

Hong Kong Economic Journal
C04 | 品味旅遊 | 劍河長篙 | By Alan.C
2012-04-06

從內蒙呼倫貝爾開四驅車朝東北而進,走在彎彎曲曲的道上,沿途風景遼闊壯麗,陽光中的大興安嶺,群山起伏崢嶸,湖沼幽深,河水迴環。路經額爾古納到達根河,民國以前曾稱室書縣,現今屬中國緯度最高的縣級市,安然隨和地座落在山林之中。

再朝東面的加格達奇驅進,一路穿越的是被廣大森林所覆蓋的鄂倫春自治旗、鄂倫春族屬地。氣候寒冷濕潤、冬長夏短,全年平均溫度零下五度,最低的極端氣溫達到零下五十五度。總體經濟偏弱,主要原因是政府的嚴令禁獵,令本從事狩獵的鄂倫春族遊牧獵人盡失原來生計的依靠、原來林中生活的模式。他們是中國歷史上最後的獵人,現今大多受政府補貼落戶,經濟收入以林業為主,有採伐和製紙的簡單相關行業。

樺木樹皮的藝術

以「山嶺上的人」自居,鄂倫春族為中國五十五個少數民族之一,有自己語言,屬阿爾泰的北通古斯語系分支。從以前氏族社會到封建制度,領地以家族單位劃分,活躍於內蒙接壤黑龍江那群峰巍巍的大小興安嶺,人口約上萬,如其他草原民族一樣,虔誠信奉薩滿教的長生天。古鄂倫春人與沃沮、靺鞨、室韋、野人女真等有文化和血緣上的關係,而鄂倫春族朋友更有提及他們的民族歌謠旋律跟高麗韓國的非常相似,異曲同工。

每年的春夏交接時,獨特的白樺樹正值茂盛,樺皮光滑而潔淨,鄂倫春婦女正忙碌地挑選,以獵刀剝落完整樺皮,平壓數日使其不再蜷曲,再以筋線毛繩縫製樺皮盒、桶、箱等。此等均以成為鄂倫春現今給外人印象最深的代表作,尤其是他們對器物表面的裝飾紋樣的重視,圖案多為幾何形,如半圓紋、三角紋、點刺紋、人字紋,還有演變出來的精緻的花草紋和樹木紋,均代表鄂倫春樺皮藝術的不同風格,反映鄂倫春人的審美意識和藝術造詣。位於內蒙滿洲里的大漢鮮卑古墓裏亦曾出土大量樺木樹皮藝術器物,具有粗獷、單純和樸實的特點,與鄂倫春藝術更是環環相扣,有着清晰的源流關係。

作為文化保育及社會企業項目之一,香港的地脈基金會(Earthpulse Foundation)與連卡佛合作推出以鄂倫春傳說故事、人與自然和諧共存為題的優雅骨瓷系列,現展於金鐘連卡佛內。陶瓷(China)是明確的漢族文化代表,而骨瓷設計主題則保存鄂倫春族昔日狩獵採集的那原始生活的回憶和他們對神聖的大自然那份永遠的尊重。收益全數撥歸基金會在內蒙的社企項目,包括文化手工藝的商品化和合作社的能力建設等。

Alan.C


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名人細談狄更斯

Hong Kong Economic Journal
C04 | 品味旅遊 | 回眸英倫 | By 毛羨寧
2012-04-06

《周日泰晤士報》近年在牛津舉劍河長篙辦文學節,節目愈來愈豐富,著名的講員愈來愈多。手拿文學節書袋的來賓穿梭於市中心、討論剛聽過的演講。

地位再顯赫的作家,也和善地跟大家分享自己的想法,像前財政大臣戴理德(Alistair Darling)為讀者簽名、拍照,公關團隊安分地站在一旁。不急、不忙、不造作地學習,就像一個空空的器皿,突然有馥郁芬芳的美酒完全注滿一般,是一種幸福的感覺。我回到基督堂學院聽西蒙.卡洛(Simon Callow)談狄更斯,短短一小時之間,興趣都被表演者吸引出來了。

應該怎樣去形容卡洛?小時候在倫敦劇場看過他演莎士比亞名劇,而在電影Four Weddings and a Funeral 中,他是個幽默喜劇的男演員。他會唱歌、執導,為古典音樂特輯Classical Destinations 做旁白。說他只靠聲色為生,但他所寫的幾本暢銷書卻是起碼三百多頁的人物傳記,例如好來塢導演奧森威爾斯(Orson Welles)的人生三部曲、英國舞台劇男演員勞頓(Charles Laughton)的生平歷史,最近又有關狄更斯的新作,全是花時間研究的題材。文學節主持人介紹卡洛的時候,便借用了別人形容狄更斯的一句:「He’s an all round sizzler.」這位炙手可熱的全能表演者,個子不高,算不上英俊,但有種與生俱來的魅力和幽默感,即使他不是主角也成為焦點,站在台上不用講稿,聲音就如磁石般集中了百多位觀眾的眼神,大家不禁輕輕抬高頭來看他。一個人對工作充滿熱情,做得好,還不斷追求進步的話,自然能把這種動力轉化給身邊的人。

永遠有人在看

卡洛說,第一次看狄更斯的名著《聖誕頌歌》(A Christmas Carol )時只有七歲,故事的鬼魂和孤苦伶仃的小孩遭遇把他嚇個半死,直至十三歲長了水痘,被隔離時一口氣看了The Pickwick Paper ,才對狄更斯所描述的場面着迷。他在197 3 年開始演舞台劇,第一次表演就是《聖誕頌歌》。當時首相希斯(Edward Heath )對工廠實行「三天工作周」以節省能源,人們留在家中沒事做,便扶老攜幼到劇場看他們演出早、午、晚三場表演。卡洛發視狄更斯不但是偉大的作家,他的書信能填滿十二冊千多頁的叢書,每年還發現更多新手稿。

於是卡洛請著名自傳家Peter Ackroyd為他寫了獨腳戲The Mystery of Charles Dickens ,為許多自以為明白狄更斯名著的人發掘出更多新鮮事。我記得卡洛在電視劇DoctorWho 曾飾演狄更斯,在劇中問超越時空的主角說:「我的書將來還有人看嗎?」醫生回答:「你的經典小說和劇目永遠有人在看。」狄更斯和卡洛所熟悉的舞台就是社會縮影。成功的演出不單靠演員每天發揮得淋漓盡致,就算是幕後人員也不得不全力做好。要是舞台主任喝醉酒,演員也會受到拖累。看書的好處就是能以作者的文字為基礎,其中描述不到的空間則由自己的想像力來填補、愛恨有多深由自己去選。現在見過了卡洛,每次讀到《聖誕頌歌》中的自私鬼(Scrooge ),就只会想起他了。


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樓市兩極發展供求決定價格

Hong Kong Economic Journal
A02 | 要聞社評 | 社評
2012-04-06

中原地產研究部昨日公布最新數據,中原城市領先指數報一百零一點一七,創出九七年後新高;其中港島樓價率先創出歷史新高,指數報一百一十二點三,打破二○一一年六月五日的舊紀錄一百一十一點八八,按周上升百分之一點三七。由於港島樓價向來領先大市,如今率先創出歷史新高,所以市場人士預料將會帶動整體樓價向上。

金融海嘯後,全球各國競相以量化寬鬆貨幣政策救市,聯繫滙率保證及百分百資金保障吸引逾萬億資金聚港,加上期間人民幣兌港元滙價升值三成,本港物業資產奇貨可居,遂成為各路資金追逐的投資對象。由二○○九年至去年六月,本港樓價累積升幅高達六成。其後,美國QE2結束、歐債危機惡化及內地經濟放緩,本港樓價才見頂回落,平均跌幅逾百分之十。但今年聯儲局表明未來三年都會維持低息環境,本港不虞加息,供樓始終比租樓便宜,因着本港一直有實質住屋需求,春節假期後,用家累積的購買力帶動中下價物業價格回升,加上市場對美國勢必推行QE 3的憧憬,在通脹預期的推動下,本港樓價遂再現高峰。

然而,今次的升市並未有成交配合。三月份本港十大藍籌屋苑的成交量只錄得六百七十四宗,較上月急挫百分之二十六點二,說明樓價只是典型的乾升。

其實,樓價的升跌,歸根結底決定於供求。差餉物業估價署日前公布二○一二年物業檢討報告,未來兩年新單位的預測落成量分別約為一萬一千八百九十個和一萬四千九百三十個,以去年的新單位供應只有九千四百五十個計,未來兩年新單位不虞供應,對樓價應有一定遏抑作用。

值得注意的是,本港樓市在二○○四年前後截然不同,未可同日而語。二○○四年前,本港基本上是全民炒樓,玩的是「置業階梯」遊戲,不同類型和價格的樓宇一環扣一環,從低至高,層層相因。但二○○四年後,本港豪宅樓市率先復蘇,由自由行的投資需求帶動,早期並未惠及市場以本地住屋需求為主的中下價樓宇,物業市場漸次兩極化發展,直至二○○九年市場上流動性泛濫,豪宅價格的瘋狂飆升,才對中下價樓宇再起拉動作用。然而,政府宣布推出新居屋政策,居屋定價放棄與市價掛鈎,改以家庭收入為本,加上標榜以打壓樓價為己任的梁振英上台,未來樓市再度兩極化發展,機會壓一。

雖然根據統計,由一九九七年至二○一三年十七年內,私人住宅落成量總數三十萬三千一百三十個,每年平均供應一萬七千八百三十一個,而二○○四年以前八年的總供應量為十九萬三千一百四十個,每年平均供應二萬四千一百四十三個,較二○○五年後九年的總供應量十萬九千九百九十個,每年平均供應一萬二千二百二十一個,多出約一倍,表面上似是過去九年供應不足,因而導致樓價不斷上升,其實不然。因為二○○五年後的樓價已逐漸偏離本港經濟現實,與社會整體的購買力脫節,二○○九年後更陷入瘋狂狀態,樓宇供應基本上以滿足外來及本地的投資需求為主,而非滿足隨着本港經濟增長而產生的本地住屋需求。如果梁振英加快興建新居屋步伐,增加公屋單位供應,基本上可以滿足本港中下層市民的住屋和置業需求,未來私人住宅單位的供應,便會完全以滿足投資需求為主,尤其是來自內地和海外的置業需求。未來樓市的走向,相信取決於內地經濟興衰、資金的流向和利率的變化,多於本港內部住屋需求。以過去九年私人住宅供應量每年平均約一萬二千個計,未來兩年的供應量肯定足夠有餘,樓價要大幅上揚,恐怕有違供求定律,不切實際。