Generation 40s – 四十世代

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「洗腦」建基於陰謀論

Hong Kong Economic Journal
C01 | 今日焦點 | 忽然文化 | By 占飛 |
2012-10-13

今天,提到陰謀論,必會視之為憑空想像、沒有事實根據、難以證明的揣測。正因為無法證實或證假,所以,同一事件可以出現截然相反的陰謀論。這世上的而且確充滿各式各樣的陰謀,政治、商業及軍事的陰謀比比皆是。在甲看來是陰謀論,在乙卻是鐵一般的事實,只差在沒有足夠證據。可是,沒有證據,不等於不是事實。

不少陰謀論初提出時,往往備受揶揄嘲笑,後來卻證明確有其事。記得當年傳出CIA陰謀暗殺前任古巴最高領導人卡斯特羅(Fidel Castro)時,許多人都視之為陰謀論。如今已證明確有其事,刺殺方法匪夷所思,連編劇也想不出的笨法子,CIA都嘗試過。

陰謀論是很厲害及有效的政治「武器」。就以反國教運動為例。起初,反對聲音並不激烈,更從沒聯想到「洗腦」上去。但《中國模式國情專題教學手冊》曝光後,「洗腦」教育的陰謀論才出台。客觀點說,究竟國教是否洗腦?政府有沒有意圖洗腦?難有客觀證據可以證實。

你可以批評《中國模式國情專題教學手冊》錯誤、失實、說謊、狡辯..但不等於洗腦。可是,一旦「洗腦」這個陰謀論提出後,民眾開始恐慌、憤怒,加上不信任梁政府,愈是言之鑿鑿國教並非「洗腦」,民眾便愈是認為國教有心「洗腦」,終於爆發波瀾壯闊的反國教運動。

野心家奪權

大家心平氣和的以事論事的話,便應同意:整個反國教運動是建基於陰謀論。

陰謀論不一定是壞事,也可以是好事。話得說回來,歷史上的而且確發生不少野心家、獨裁者藉陰謀論奪權。卡爾.波普(Karl Popper)在他的名著《開放社會及其敵人》中,花了很多篇幅討論極權主義──包括納粹、法西斯及史太林主義──怎樣利用陰謀論,煽動群眾的種族主義、排外、大國沙文主義等心態,達致專政的目的。

正是這些玩弄權術的獨裁者壞了陰謀論的「名聲」──其實,陰謀論和陰謀只有一線之隔,歷史證實了的便是陰謀,無法證實的當然是陰謀論啦!可是,無法證實,不等於不是事實。

迫害妄想症

弔詭的是,正如波普說的,雖然陰謀經常發生,甚至是「典型的社會現象」(typical social phenomena),但林林總總的陰謀正好推翻了陰謀論,事關大部分陰謀都無法得逞,以失敗告終。CIA終於無法暗殺卡斯特羅;尼克遜因水門竊聽陰謀而下台,自食其果。香港左派動輒祭出「有幕後黑手勾結外國勢力及港英餘孽反中亂港」的陰謀論,已難取信於大眾,反而削弱了本身的誠信度(credibility)。

陰謀論通常把「幕後黑手」描述得神通廣大,再以反國教運動為例,能動員十二萬人佔領政府總部,還不算神通廣大嗎?但諸失敗的陰謀正好顯示:陰謀論是過分誇張了,即是說,「幕後黑手」的說法根本不能解釋現實(make sense of reality)。

許多心理學及社會學的調查都指出:相信一個陰謀論的人,會傾向相信其他陰謀論。去到極致,會患上「迫害妄想症」。陰謀論是民心的氣壓計。社會上陰謀論愈多,愈是表示人民與政府之間已失去互信,以及民心不安、躁動、沒有安全感。

撰文:占飛

Hong Kong Economic Journal
C01 | 今日焦點 |
2012-10-13

陰謀九一一

陰謀論可能是三流的理論,卻是上佳的戲劇橋段。占飛沒有做過統計,但憑常識猜想,都可以斷定荷里活「驚慄片」(thriller),尤其是動作驚慄片,過半數(或以上)都是以陰謀為主要橋段。

最有趣的一齣電影是《連鎖陰謀》(Conspiracy Theory ,1997),米路吉遜飾演的士司機,處處看到政治陰謀。茱莉亞羅拔絲起初當他精神有問題。但當他被關進精神病院並被追殺,她開始相信他。最後當然證明米路吉遜的狂想是對的,CIA 的確搞陰謀,且要殺他滅口。

這齣電影的橋段是所有「陰謀驚慄片」的原型(prototype)。這類電影開始時,表面一切正常,背後卻暗藏驚天大陰謀,起初沒人相信,直至陰謀論者多番被人追殺、企圖滅口,大家便相信了。黑臉奸角例牌是CIA,因CIA本來就是專門搞陰謀詭計的政府機構,觀眾很易信服CIA就是陰謀家。

生生不息

信手拈來,《國家公敵》、《生死狙擊》、《無國界追兇》以至這幾年叫好又叫座的三齣《叛諜》(Bourne)系列,以及《達文西密碼》電影和小說,都是同一類型。UFO、外星人及1947年羅斯威爾(Roswell)事件,由1993年播到2002年迷倒不少科幻迷的《X檔案》電視劇,都是典型的陰謀論。

在美國,幾乎任何大事件都有陰謀論,有真有假。真的陰謀,最經典的當然是1976年的《驚天大陰謀》,講兩個記者偵查導致尼克遜下台的水門事件。假的有登月陰謀論,指美國人從未登上月球。1969年人們從電視轉播看到太空人登陸月球,全是美國國家航空暨太空總署編造的騙局。

連「九一一」事件都有陰謀論,《探討911事件》(Loose Change ,又譯《還原911真相》、《911恐怖大騙局》)這部紀錄片宣稱策劃和執行911襲擊的是美國政府。有趣的是,阿拉伯世界亦流行同樣的陰謀論,指「九一一」是美國政府的苦肉計,旨在製造藉口,入侵伊拉克及妖魔化穆斯林。真假難分的當然是刺殺甘迺迪總統的電影,如1991年的《驚天大刺殺》(JFK )。

占飛不禁懷疑,美國觀眾看陰謀電影看得那麼多,會更傾向相信陰謀論,事事懷疑背後另有陰謀。反過來,因為美國觀眾不信任政府及容易相信陰謀論,荷里活遂投其所好,不斷拍「陰謀驚慄片」。蛋生雞、雞又生蛋,生生不息。


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The high costs of an iPhone

South China Morning Post
Comment›Insight & Opinion
2012-10-17

Li Qiang

Li Qiang says Chinese workers are paying a heavy price for Apple’s insistence that suppliers churn out its latest products as quickly as possible to meet insatiable consumer demand

Apple’s iPhone 5 sold out in its first weekend, with consumers buying over 5 million units. But if you were hoping to get one, don’t worry, because Apple chief executive Tim Cook has assured us that, “We are working hard to get an iPhone 5 into the hands of every customer who wants one as quickly as possible.”

But when Apple executives say “we”, they actually mean their Chinese manufacturing workers. It is these factory workers who are “working hard” – more accurately, doing whatever it takes – to produce enough phones “as quickly as possible”.

Whatever it takes is often too much. The recent violent conflict that erupted at an Apple supplier factory producing iPhone 5’s in Taiyuan, Shanxi, was rooted in the pressure put on workers to meet Apple’s production demands.

Furthermore, the riot reflects a tragic consequence of Apple’s marketing strategy and rapid production model: workers pay the price.

The time period between Apple’s announcement of a new product and the sale of that product is extremely short, causing a spike in demand from consumers. As millions of orders pour in for a new product, Apple puts tremendous pressure on its supplier factories in China to rapidly meet production demands. This means quickly hiring waves of new young workers who must work long, extraordinarily demanding hours, without enough time to be properly trained.

The costs of this rapid production are borne by workers. For example, China Labour Watch investigators found that in Apple’s supplier factory in Zhengzhou, Henan, a production line of 87 workers was expected to assemble 3,000 iPhones a day in August.

But after last month’s announcement of the iPhone 5, the same number of workers was expected to assemble 6,500 phones a day in the same amount of time; the workers are still struggling to meet this work requirement – over 10 hours a day, six days a week.

This sort of pressure has tragic consequences. In 2010, there were 13 suicides at Foxconn. In May last year, an explosion at Apple’s supplier in Chengdu resulted in four deaths and 18 injuries. In December, another explosion at an Apple supplier in Shanghai injured 61 people.

The riot in Taiyuan occurred in the context of a squeeze on workers to fill massive orders very quickly. On September 12, Apple announced the coming release of the iPhone 5. And just nine days later, it planned to begin delivering orders.

According to China Labour Watch investigations, in trying to meet the demands of Apple’s rapid production model, the norm for workers at Foxconn factories like Taiyuan are 10-hour day and night shifts with little rest and a rapid rate of work – all the while suffering the verbal and physical abuse of managers and guards.

Often in their late teens or early 20s, these young workers are pushed to the edge by so much stress. In Taiyuan, it only took the bullying of one worker by a few guards to ignite over 2,000 workers into violence, resulting in 40 being injured.

Not long after that riot, a strike occurred at Foxconn’s Zhengzhou factory. In addition to demanding that people work during the holiday, Foxconn raised overly strict demands on product quality without providing additional training. This led to workers turning out products that did not meet the required standards, and this put tremendous pressure on them.

Additionally, it led to conflict between quality control inspectors and the workers, which several times resulted in the inspectors being beaten up. Factory management turned a deaf ear to complaints about these conflicts and took no corrective measures. The result was a widespread stoppage on the factory floor involving both the workers and inspectors.

Just as in previous incidents, the international media was quick to cover the Zhengzhou strike, and Apple was in every headline. But after the negative headlines fade, only the heightened publicity around Apple will remain.

And, while such incidents occur with disturbing regularity, Apple has failed to sufficiently reform its production and marketing model. Perhaps this is because the model is so profitable. Apple’s profits now amount to tens of billions of dollars per year, and its share price hit US$700 last month.

Throughout, Apple has relied on factory workers employed in harsh conditions for little pay. The company needs to change its manufacturing ways. It should no longer meet its promises to consumers by violating the rights of the low-paid workers making its products. Otherwise, what we have witnessed may be just the beginning.

Li Qiang is the founder and director of China Labour Watch. Since its establishment in 2000, China Labour Watch has advocated for the protection of labour rights in China


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國教已墜深淵苦海裏

Hong Kong Economic Journal
A16 | 時事評論 | By 何漢權 |
2012-10-13

政治鬥爭,兩陣對壘,以弱變強並且以非比尋常的速度,易容變作得勝的一方,歷史回顧,物先自腐然後蟲生,原屬強勢「坐定粒六」的一方,不思進取,得過且過,積貧積弱而不自知,遇事束手無策,白旗扯完一次又一次,原來並非對手強大,只是自己已經高大腳軟、氣虛體弱、反應遲緩,戰爭到來,不堪一擊而已。

不到三個月的時間,反國教科力量集結,取得群眾的支持,更重要是受惠於各個媒體的高度關注,形勢比人強的大勢下,一場不須要討論國民教育是什麼、不用探索具有香港特色的國民教育又是怎樣?

國民教育科已淹沒在巨大的反國教科抗議浪潮裏;再來的是,沒有「科」字跟身的國民教育,也得被貼上原罪貼,寧可殺錯,不能放過,香港學校有談「國」色變之風,反國教的「公民廣場」就在附近,挾民意的「教育局」已總有一間在學校的左近,審查學校教育免被紅潮渲染的「專家們」是愈生愈多,真正受過教學專業培訓的教師,卻要退避三舍,無奈自己知!

報考中史人數急降

學校近年有「駐校藝術家」、「駐校戲劇導師」乃至「駐校心理學家」等專業支援計劃,是好事多樁,看來,反國教、捧着良心的「駐校反染紅專家」計劃,將會應運而生。從教育現場看,這究竟是最好的時刻,抑或是最壞的年頭,有待寫香港教育史的專家作出定論。事實上,由政府牽頭,立法會通過的一個獨立科目,竟然三振出局,香港教育史上是首例;怕的是,這是爛局的開始,政治角力不斷,教育歸教育是一廂情願。

污水源流,誰要負上最大的責任,教育局及課程發展處是也。十年前,課程改革設下八大學習領域,把國民教育的最核心科目——中國歷史科,從中一級開始已要煎皮拆骨,打散包裝,將之以元素方式融入綜合人文科內。十年不生聚,到今天新高中學制,報考中史科的人數由殖民地年代的幾萬人,跌至現今回歸後的不到八千人之低谷,明年的報考中史人數將會更低,情況是慘不忍睹!

香港地特別是回歸以後,中國歷史應以國史稱謂,國史乃國民教育之根本,這在具文明與民主高度的國家裏,是一普遍的共識,教育局捨國史而奢議硬推國教科,不聽民間的教學專業建言,只管一味政治取暖,以為只要立法會過關,獨立必修的國教科就可以海闊天空,結果是一子錯,滿盤皆落索,後遺症是陸續有來。

近日閱報,幾則消息。《信報》占飛引述:美國歷史學家霍布斯邦(Eric Hob sbawn)於10 月1 日去世,享年九十五,《衞報》把他的死訊放在頭版,並發表社論,稱他的死是「國民的損失」;練乙錚共兩篇鴻文,都談及歷史科在國民教育中的重要: 「正本清源,不僅要消除有害的、還要建立健康的,那就必須在本地公學裏重建歷史必修科,以助港人下一代身處一制,正確了解大陸的另一制,以至能更深入認識、認同在此兩制之上大得多的時空裏的一國」……。

篇幅所限,各報社評及各專欄作家,在國教科事件之下的反思,觸及要恢復或正視中國歷史科的開展,多不勝數,無法盡情盡錄。

國史是國民教育的最核心,筆者就此亦有愚見: 「……為着保留中學生能有機會學習中國人的種種,可否考慮增設第九個學習領域——姑且將領域名稱定為中華民族、歷史及文化學習領域……」。幾句說話,載錄自《信報》評論版〈課程發展需第九個學習領域〉一文,發表日期是2001 年2 月7 日,距今已超過十年有多了,教育餐沒有硝煙,教育局就不聞不問,眼不見為乾淨,也超過十年!

國史教育變得邊緣

在2011 年3 月港大中史碩士同學會主辦、紀念辛亥百周年的研討會上,我就國史與國民教育的關係發表了十點看法:一、印證國家及民族發展,當中盛載是非黑白、人情與道理的一門具理性邏輯及引發情感的學問;二、能滲出對民族摶成與融合、持守溫情與敬意的學習過程;三、強化國民的群己觀念、權利與義務的平衡;四、國家與民族發展的靈魂與動力的源流;五、愛民愛國之所繫;六、建構國民身份認同與國家集體認同不可或缺的重要學習內容;七、貴古重今,邁向高度文明與文化的認真學習,對國民質素的提升,發揮關鍵作用;八、不黨、不私、不盲、不賣、不假的寶貴學問;九、沒有避諱議題的學問探索;十、國家與民族發展的過去與現在,永無休止的對話,這些話語具有時代感與現實感。

年半多前發表的文章,那時候,反國教科的政治聚集未成氣候,任何的教學建言,教育局頂多視作耳邊風!把國史教育的邊緣政策,是紋風不動,想方設法,要把獨立的國教科急忙上馬,才是要務,結果如何?

奉勸教育局,國史教育繼續毀傷,國民教育將被推往深淵苦海裏去!

教育評議會副主席
何漢權


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中方反制佔上風 野田再施拖字訣

Hong Kong Economic Journal
A02 | 要聞社評 | 社評 |
2012-10-13

野田政府「國有化」釣魚島引致中日關係嚴重惡化剛過一個月,兩國決定在近期舉行新一輪副外長級磋商,謀求打破目前雙方海上對峙、經濟冷戰、外交相持的僵局。這是日方從堅持不承認釣島存在主權爭議,到被迫回到談判桌上,反映中方連串反制舉措取得成效,已扭轉被動,更稍佔上風。

在釣島問題上,北京自與日本建立邦交正常化開始,即擬定「擱置爭議、共同開發」的方針,兩國政府也以此作為默契,故過往數十年間,雖偶有摩擦,亦總能迅速平息。但日本戰後首次政權易主、民主黨上台以後,二○一○年九月的「撞船事件」,日方逮捕了中國船長詹其雄並依據日本國內法處置,經已一舉「破局」,並激起中方的憤怒;而這次日本不顧北京多次強烈表態,決意實施「國有化」,更是踰越了中方關於釣島問題的底線。

上月十一日日本政府「購島」以來,中方接連出招,全方位展開反制措施。首先是公布釣魚島領海基線,向聯合國提交東海大陸架劃界方案,既通過完成國際法的相關規定以宣示主權,也為日後的海洋維權建立法理依據。

之後,中國派出海監船和漁政船,多次進入釣魚島十二海里領海區;自本月起,海監編隊更連續十多天游弋於釣島周邊海域,形成常態化的維權巡航。至此,日本原先對釣魚島海域的實際管控已被全然攻破,野田政府可謂「偷雞不成蝕把米」。

國際上,中日大打輿論戰,日相野田佳彥在聯合國發言,大談主張透過國際法和平解決領土爭端,聲稱對島嶼主權絕不妥協;中國外長楊潔篪也絕不含糊,在聯大講話中直斥日本竊取釣魚島。此外,中方更在美國主流報章刊登「釣魚島是中國固有領土」的廣告。在這場宣傳戰中,北京疾呼「豈有戰敗國霸佔戰勝國領土之理」,使國際社會更多注意到釣魚島的爭端,客觀上打破了日本堅稱「不存在爭議」的說法。文宣交鋒,再勝一仗。

在經濟領域,野田政府受壓益甚。中國民間的反日示威帶出抵制日貨的呼聲,日系汽車、電器等產品在華銷量大跌,內地民眾赴日旅遊劇減,日本企業的經營明顯受損。《華爾街日報》引述美國投資銀行摩根的預測,因對華出口銳減和中國遊客停止訪日,日本GDP總值在十月和十一月,將下滑百分之零點八,這對本已低迷疲憊的日本經濟,無疑雪上加霜。

東京正舉行國際貨幣基金組織和世界銀行年會,因中國財政部長和央行行長雙雙缺席、四大銀行拒不赴會,既失色不少,也惹來中日交惡影響世界經濟復甦步伐的擔憂。日本商界已對野田在釣島問題上「自找麻煩」表達不滿,迫使面臨深重執政危險的民主黨,不得不設法改變當前與中國關係緊張的局面。

於中方而言,經濟戰難免各有損傷,軍事上更不欲兵戎相見,因為一旦開打,中國和平崛起、達致小康之路,又不知要延宕幾許年月了。因此,只要日本願意承認爭議,回歸談判,北京初步目標已達。

當然,談判之中,日本絕不會輕易妥協退讓,而再開外交會談,相信也只是野田慣用的「兩面」手法,旨在不讓釣島爭端進一步激化。因為民主黨政府最快可能在下月要解散國會,提前大選;也有可能拖延至明年三月任期屆滿才與自民黨再決高低,無論哪一種情況出現,野田都不能讓中日對立更甚、經濟受損更深、財團怨氣更大,否則競選必敗無疑。

是故,施展拖字訣,使釣島問題降溫,是野田政府唯一的選擇,只有這樣,其保持執政地位容或仍有半線生機;即使他朝敗選,則其起碼沒有於在位期間「投降」,燙手山芋留給下任首相了。