Generation 40s – 四十世代

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不改變的力量

Hong Kong Economic Journal
C02 | 健康生活 | 德育相傳 | By 馬露明 |
2013-03-09

我最近在加州矽谷度過了數天。

這地方擁有激發創意的泉源,能孕育無窮創新意念。在矽谷設有總部的Google和Facebook徹底改變了世界,更啟發了許多年輕的創業者,為他們提供一展身手的機會。我參觀了創新科技博物館,是此旅程的重點行程之一。在博物館內我們看到了科技如何為人創造更好玩的遊戲、更舒適的生活方式及更方便的發明。

參觀期間,我以電腦設計了過山車,系統更能告訴我過山車在某些位置旋轉時的G力會否過高。此外,我更能透過Google液態銀河「遊覽」月球,只需在Google地球點擊一個按鈕,便可遨遊天涯海角,更可看到能用作電池、充電多達一百萬次的超級電容器!我相信憑藉潛藏在矽谷的無限意念,世界會變得更美好。

出色人才

在那裏,我看了介紹行業最新資訊的科技雜誌。一篇文章講及三個十至十二歲的男孩在暑假期間為朋友籌備了教授朋友編寫電腦程式的活動營!我在這個年紀時根本不知道什麼是電腦,但現在的孩子甚至教朋友用電腦寫程式呢!世界上有這樣出色的人才,我實在感到非常驚訝。

我明白到我們的孩子將生活在與現今截然不同的世界。我在高中的時候,擁有手提電話是奢侈,但現已非常普遍。

大學時,所有人都希望成為投資銀行家或律師,但現在我認識愈來愈多人希望成為企業家。世界瞬息萬變,速度之快更超乎我們所想,對教育工作者來說,我們該如何為孩子準備未知的未來?

做好準備

我提議教育孩子兩件事情:(一)為他們面對不斷變化的世界做好準備;(二)不變的基本品格。

為讓孩子能適應變化萬千的世界,我們必須培養孩子的靈活腦筋及解難的創意,死記硬背不再奏效,孩子需要學習在遇到新形勢時如何解決問題及有效地溝通,還需具備批判性思維和創意。

然而我認為最重要的是教導孩子不變的基本品格。不管世界變成怎樣,有一些品格仍是成功的要素——責任心、毅力、尊重、同情心……品格不論在現今還是未來亦同樣重要。

給最好的

為孩子迎接未來做好準備時,我們必須要有遠見。我們都希望給孩子最好的,希望他們長大後能成功。我們不只是幫助孩子通過考試、升班或升學,而是為他們的成功做好準備,但準備的工作需由現在開始。 不論世界怎樣變,科技怎樣進步,我相信要成為一位成功的人士,仍需具備慎言、負責任、堅持不放棄、尊重自己和他人、富有關懷和同情心的品格。

要為孩子準備不確定的未來,就讓我們教導孩子能助他們茁壯成長的不變本質——健全的品格和良好的價值觀。

馬露明 教育系碩士、

JEMS Learning House校長

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Seeds of change in NPC and CPPCC

South China Morning Post
Comment›Insight & Opinion
Isabel Hilton
2013-03-05

Isabel Hilton says NPC delegates can best address growing public dissatisfaction over China’s environmental policy failures by becoming powerful champions of the cause

Delegates to China’s National People’s Congress and the Chinese People’s Political Consultative Conference this week, can hardly avoid the realisation that they are at a pivotal moment in China’s growing environmental crisis: either the government acts with a rigour and effectiveness it has not shown to date, or China’s long period of growth could crash into environmental buffers.

Since the NPC’s last session a year ago, the country’s environmental deterioration and concomitant public anger over air, water and soil contamination have reached unprecedented levels. So heated has the popular response become that newspapers such as the Global Times have been moved to comment that the government must face up to the crisis, if only to defuse the tensions that threaten both social stability and any relationship of trust between citizens and the government.

Things are bad. Even now, there is little sign of the drastic action required to make China’s capital breathable again. As the nearly 3,000 delegates packed their bags for Beijing, what help can China’s suffering citizens expect from the NPC?

The NPC tends to be dismissed internationally as just a rubber stamp parliament. Certainly, a parliament that meets for just two weeks once a year can hardly be held up as a leading example of vibrant government. But in China’s shifting political and social landscape, the environmental crisis offers the NPC a real opportunity to bid for credibility with the people. It is not completely without power and, in this moment of public anger, it offers a platform for citizens’ concerns to be raised.

For China’s increasingly sophisticated civil society, the NPC and CPPCC do present a rare opportunity in China’s closed political system to lobby power peacefully, constructively and legitimately. The NPC can be a channel for policy proposals: last year’s session stimulated a flurry of such proposals from green organisations. The presence in the NPC and CPPCC of some people with a well-grounded understanding of the environmental crisis gives non-governmental organisations at worst a sympathetic hearing, and, at best, some action.

Last year, for instance, CPPCC member Wan Jie and NPC deputy Ding Liguo put forward a proposal to ban shark fin from official banquets. Wan Jie is both a businessman and a director of the Alxa SEE Ecological Association, an environmental protection organisation that, among other activities, produces policy papers for NPC and CPPCC members to try to influence government policy. A proposal was put forward and shark fin is currently off the official menus. This was undoubtedly more due to incoming president Xi Jinping’s austerity drive, but Wan’s CPPCC efforts were important both in making the case and preparing the ground.

In another example of civil society input, last year, the president of the Chengdu Bird Watching Society helped two NPC deputies format amendments to the Environmental Impact Assessment Law that addressed major flaws in China’s environmental governance. This kind of detailed policy work makes an important contribution to a difficult aspect of China’s crisis – the implementation of laws and regulations. How much of an impact this work has depends on how seriously the government is obliged to take it.

Given the level of public anger over decades of failed promises on environmental protection, the government would be well advised to seize the opportunity that the NPC/CPPCC sessions present. Over the past decade, there have been important advances in the quality and capacity of China’s environmental NGOs. There has also been some improvement in the communication of ideas between government and civil society.

However, this has rarely translated into the kind of trust and co-operation that would allow the government to benefit from the vigour and creativity that civil society can bring to solving environmental problems.

Life remains too precarious for most of China’s NGOs, burdened as they are by restrictive legislation and a fear of official retaliation. A new law to regulate this sector has been promised for years. The NPC could do some good by setting up a robust framework in which environmental civil society could flourish.

China needs this because government alone cannot solve problems as huge as those China is facing.

Last year, NPC chairman Wu Bangguo promised that the NPC would “unwaveringly conserve energy and reduce emissions; strengthen the force of the law and policy guidance in energy conservation and emissions reduction; make sure key areas conserve energy, reduce emissions, and protect the ecological environment more effectively; resolutely close down backward production facilities; strictly control the haphazard expansion of energy-intensive and highly polluting industries; promote clean production; develop green industries and the circular economy; improve mechanisms to compensate for ecological damage; and make economic growth more sustainable”. It’s a fine set of commitments, but China’s air, water and soil quality continue to deteriorate, and some parts of the government still believe that hiding information from the public – the details of soil contamination, for instance – is an acceptable policy response.

The NPC will confirm a new leadership that has already made promises of a more sustainable, less damaged China. The outgoing government started off with such promises too, and public disappointment over its failure to make good on them is at dangerously high levels.

If this cycle of disillusionment is not to deepen, the NPC must publicly and robustly become the environment’s champion, insisting on its constitutional powers and offering the public a convincing political response to their frustrations.

In a speech late last year, Xi weighed in on the side of the constitution against the misuse of power that has, among other things, badly damaged China’s environment. With that kind of backing at the top, NPC delegates have an opportunity to seize their constitutional position, insist on the power that it gives them, and make it real.

This year’s sessions open against a background of calls for political reform and widespread frustration with China’s creaking political machine. One positive reform move would be to strengthen the NPC and the CPPCC as sources of policy ideas, of powerful laws and, most importantly, of rigorous supervision of the implementation of those laws.

Isabel Hilton is editor of chinadialogue.net


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千難萬險強國夢 安內攘外待新猷

Hong Kong Economic Journal
A02 | 要聞社評 | 社評 |
2013-03-16

換屆之年的全國人大會議步入尾聲,國家機構的新任主要高層官員人選,今天將塵埃落定,中國全面進入「習李體制」的新時代,以習近平為首的領導班子高唱「強國夢」,既為國人帶來期望,也伴隨巨大挑戰。

習近平和李克強皆高票當選,將為他們的強勢執政奠下更穩固基礎,亦顯示中共的政權交接模式益趨成熟,行之有效;特別是前天剛卸下國家主席和國家軍委主席頭銜的胡錦濤,昨天已絕舻於大會主席台上,撇脫地全身而退,立下了規範交棒的良好先例,為「習李體制」開放大展拳腳的廣闊天地。

習、李二人皆出生於五十年代,經歷過十年文革的動盪,其「知青」背景早為外界看重,普遍認同有助他們對基層了解、對民情體恤。此外,習近平為清華大學法學博士,李克強在北京大學的本科亦是修讀法律。有內地評論認為,當前國家最大的社會問題,正在於法治不彰、有法不依、執法不嚴,而領導人具有法學背景,對建設法治社會應有幫助。

還有湊巧的是,昨天有報道稱,習近平於二○○一年在清華進修時,撰寫了題為《中國農村市場化》的法學博士論文;李克強則於一九九○年就讀於北大時,撰寫了題為《中國農村工業化:結構轉換中的選擇》的政治經濟學碩士論文。兩人同樣曾經專注於農民問題,有所研究。

重視法律、關顧「三農」與民生,自然是建設「強國夢」的重要一環。然而,在中國當前仍見嚴重扭曲的體制下,在各方政治和利益勢力激烈的博弈中,單靠領導人的施政取向與執政努力,推進社會向前的力度依然有限,畢竟適切的政治體制變革,始為根本。但無論如何,「習李體制」雖面對荊棘滿途,危機四伏,迄目前還是讓人有點希冀。

至於中國的「強國夢」能否成真,新領導人除了面對國內糾纏不清、堆積如山的難題以外,還要看國際風雲幻變,視乎和平發展的道路能否穩定地走下去。

目前中國面對複雜詭譎的國際局勢,首重一環是應付美國的重返亞太戰略。華府眼見中國經濟快速發展,擔心其於冷戰之後主導世界的「單極」格局被打破,遏制中國成為要務之一。由此而引起中國鄰邦「蠢蠢欲動」,一方面是「中國威脅論」有一定市場,另一方面是認定會有美國萦腰,於是海洋權益的搶奪趨向白熱化,爭端此起彼伏。

特別是日本正處右翼勢力抬頭之秋,經過二十年經濟低迷,世界第二大經濟體的地位被中國代以後,東京政府矢志重振聲威。可惜安倍政權選擇了一條企圖否定日本侵略歷史、改變戰後國際秩序的道路,積極推動修改和平憲法、恢復行使集體自缳權,為擴軍備戰鋪路。日本的對華政策,將是「兩面三刀」,險象環生。

應對這種情況,中國新領導層必須冷靜而堅忍,在強硬維護國家核心利益與理性回應國際社會訴求之間取得平衡。在與美國的關係中,畢竟重大利益相互依存,北京也需要華府抑制安倍政府的妄為。

從奧巴馬昨天電賀習近平當選國家主席的通話中,可見美國並不欲雙方發生衝突,而中國借美國之力維護和平發展的空間,始終是上策。

另一方面,中國與俄羅斯及新興國家維持良好關係,爭取他們的支持,也是力保和平環境的重要任務之一。俄羅斯普京前天下午率先與中國新任元首通話,而習近平全面掌政之後出訪的第一站就是俄羅斯,接覑轉往非洲,外交取態已是明顯不過。

況且外交關係還牽涉國際貿易,出口作為中國經濟發展的三大動力之一,對於「強國夢」的達成,同樣舉足輕重。

「習李體制」已全面確立,在安內、攘外兩方面到底有何新思維、新舉措,舉世拭目以待。


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微觀南韓教育學習元素

Hong Kong Economic Journal
C03 | 優質教育 | 教育講論 | By 莊達成 |
2013-03-09

走出教室,帶學生交流團前往南韓。事前沒有翻閱什麼「旅遊天書」,想用心體驗這個我童年記憶中的「亞洲四小龍」成員;所擔心的也只是北韓發射火箭。

出發前一晚,平靜地重讀吳老師的那兩篇文章:〈一位來自南韓的學生〉和〈漢城之行〉,先深深地感受到南韓學生的求學、待人處事態度以及韓國人的那份民族精神。來到南韓後,到過學校交流、科技館,甚至與當地人的接觸等,從中可以微觀南韓教育學習、文化,以及成功之道。

來到交流的學校──東豆川外國語高等學校。校園內,路邊堆覑薄薄的積雪,旅遊巴士尚未停下,卻已見到前來迎接我們的師生,頓感溫暖。然後,他們帶覑我們前往宿舍。男女宿舍分層分區,嚴守「男女有別」的傳統觀念。早上六時半至七時半便是學生的早餐時間,然後上課,晚上還要自修,以漢語或英語分組報告自選的熱門議題,例如複製人、社交網站等。

當中的最大特色是學生說出正反的觀點,而台下的老師不會批評、反駁,讓學生自由地表述己見。那天,禮堂裏坐滿了高一、高二級約四百二十名學生,全校的學會、學社派代表礇報、總結這個學年各自的活動精華。長達三個小時的報告,坦言有的採用互動式的礇報方式較為生動、有的內容較為沉悶。儘管外面下覑大雨,禮堂開覑暖氣機,近大門的位置很冷,但台下學生的氣氛依然是如此美好:專注、聆聽、鼓掌、歡呼和歡笑。在如此長的時間裏,根據我的觀察、統計,只有六七位學生需要去洗手間,而且不用事前得到老師的批准,可謂自出自入、非常自由,也非常自律。

發展保育可並存

塑造一個人的性格,除了來自個人的成長經歷,還有來自外圍的環境氣氛,以及社教化的願景視野。在機場兌換店,許多人兌換了韓圜,拿了收據,數也不數便離開了,當中隱藏覑一份信任。在環保體驗館,一幅幅冰川融化的照片、風力發電區域圖,都足見南韓在環保方面的努力。在Digital Pavilion的四個樓層,分別是革新館、探索館、想像館和影像館,讓你見到未來的世界將會如此:按一下電掣,便可以選出自己心目中的風景,透過窗上的玻璃顯示出來;站在指定的位置,利用熱能攝影機便可以「掃描」出身體的疾病,然後醫生透過視像給你一些「忠告」或處方;在桌上的電子餐單上選出你所想的美食;在「數碼熒幕」上可以捉摸天上的彩虹、星星,以及那漫天的飛雪。看到這些,你自然就會明白為何韓國的LG、現代、Samsung能夠迅速地在國際高科技產品巿場上佔有重要的席位。

從首爾歷史博物館所見的各種民間文物,到樂天百貨、東大門的各種化妝品、新潮時裝,你不能不慨嘆韓國的變遷、發展是如此高速。在巿民安全體驗館裏,你能親身體驗到六級地震、颱風每秒三十米的威力,以及火災時,在煙霧、障礙物中逃生是如此困難,生命是如此脆弱和可貴。在清溪川文化館、南山谷韓屋村裏,你可以看到南韓人對歷史、傳承的重視,在現代建築群中能夠完整地保育古代、戰前的房屋,間接告訴現代和後代人:其實「發展」和「保育」可以並存。戰爭紀念館前的「兄弟像」讓人感受到戰爭是如此殘酷:在韓戰的戰場上,他所遇到的敵人卻是自己的親兄弟。六十年過去了,那些戰機、戰艦上的彈痕在警惕世人:只有停戰,才能發展。

站在明洞的十字街口,望覑人來人往的韓國人,男女老少的打扮是如此悉心、整潔、潮流。南韓美容業發達,整容技術更是聞名世界。也許,對他們來說,外在美和內在美是一樣重要的。十幾年來,「韓流」強勁,礇集在亞洲各地,你不難找到那些屬於你們的集體回憶:《八月照相館》、《我的野蠻女友》、《藍色生死戀》、《天國的階梯》、少女時代和Super Junior組合。當然,還有現時仍叱耢全球互聯網的《江南style》。

那一晚,那位店員不吝嗇地告訴我們在哪裏可以買到PSY的產品和作品,他不會視其他店舖為競爭對手,待客之道是如此真誠。那一晚,兩位南韓女學生帶覑我們前往校園外的超級巿場購買食物,他們細心地聆聽、耐心地向我們介紹南韓的著名特產,真情中見到他們童真、謙卑和自信的一面。來回路上,走慣雪路的他們,沿途「扶助」走慣水泥路的我們。想起她們已經到過台灣、上海和北京等地交流體驗,今年將來香港交流;想起她們想入讀的大學專科:研究中國經濟、研究國際關係,從事外交工作……

學習動機與投入

看到、體驗和想起這些,想起《大長今》裏那些醫女的遭遇、那些用漢字書寫的醫書;想起南韓首位女總統在人生低潮時,從馮友蘭的《中國哲學史》中學會正直堅強的人類道義,戰勝世間混亂的智慧教誨;想起那場精采的Action Drawing HERO──四位年青藝術工作者用不同的美術技巧即場繪畫出一些英雄人物,包括「桃園三結義」的劉備、關羽、張飛,還有李小龍和Michael Jackson等。想起,或許是南韓人的這一份認真、創意,造就了五千萬人的各種傳奇。

想起學者Newmann指出:「學習動機」是一種心理狀態,指向未來;「學習投入」則是一種經驗,指向過去和現在。想起全球教育體系排名:芬蘭第一、南韓第二、香港第三。再回望香港的現況……

撰文︰莊達成

通識教育科專業發展學會會長