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看犯罪率選海外大學

Hong Kong Economic Journal
C03 | 優質教育 | 海外升學 | By 毛羨寧博士 |
2013-01-12

2012年聖誕節前夕,美國康涅狄格州紐敦市Sandy Hook小學發生了槍擊案,共有小孩及老師二十八人被殺,奧巴馬總統堅決地說「不能忘記」。回顧1999 年科倫拜中學槍擊事件、2007年弗吉尼亞理工大學的大學槍擊慘劇,以及2012 年4 月在洛杉磯南加州大學的校園附近,也有兩名念電子工程的中國留學生在車內遭槍殺身亡。各宗慘劇亦令人傷痛不已。

考慮負笈外國的香港學生,除了面對選科的決定,在自身安全方面,又可以如何抉擇?

除了美國經常發生槍擊事件外,世界各地也時有校園襲擊案發生。數宗最血腥的襲擊案中,包括2001 年6 月8 日發生在日本大阪府池田市的校園持刀兇殺案,造成八名兒童死亡及十五人受傷;2002 年在德國埃爾福特古騰堡中學(Gutenberg Gymnasium Erfurt),十三名老師、兩名學生及一位警員被槍擊,槍手最後自殺。

原本安全的學習環境,時常成為襲擊事件不斷重演慘劇的地方。出國留學,再不能只看大學排名、哪個社會文化容易適應等,而自身安全應該是最重要的考慮因素,也最難找到可靠的資料分析。

五州學生可攜武器

在一個學術會議中,我跟美國斯坦福大學國際資源開發辦事處執行主任曾邕閒談,聊到校園罪案問題。他說斯坦福的治安不錯,但許多名牌大學位於治安不好的社區環境,學校附近經常有搶劫和偷竊事件,甚至在白天也會發生。校方為了名譽,可能把「校園範圍」縮至最小,所以家長學生找到的校園犯罪率,其實大大低於該區真正的犯罪活動。

例如去年八月頗有名的德州農工大學(Texas A&M University)發生了槍擊案,有三人死亡、四人受傷,但事發地點不在「校園」,秋季班也尚未開課,沒有造成重大傷亡,最後我只看見不起眼的「德州大學旁三死四傷」標題。我想起從前想報考的約翰霍金斯大學位於馬利蘭州巴爾的摩,每年平均有二百多宗命案,比起英國治安最差的大學城(諾丁漢、曼徹斯特、伯明罕、利柾)合起來還多,令人不寒而慄,即使它的生物工程系在世界首屈一指,我也不願自己或別人冒生命危險。曾邕又提起堂弟正就讀的芝加哥大學,說芝加哥在2012年的謀殺案有五百零六宗,高於人口多兩倍的紐約,大部分跟黑幫互相交火有關。假如我每天為堂弟提心吊膽,作為家長怎會不掛心?

學生和家長首先要了解外國校園安全及各國法律制度;美國的情況尤其複雜。目前美國五十個的州份中,四十九個州份允許市民攜帶隱蔽武器(carry concealed weapon),而二十一個州份實施了校園禁槍令,二十三個州份讓大學自行決定。

允許學生在大學校園攜帶隱蔽武器的五個州,分別是科羅拉多州、密西西比州、俄勒岡州、猶他州和威斯康辛州。很多香港學生前往威斯康辛州大學麥迪遜分校(University of Wisconsin at Madison)念書。

特別值得注意,這些學校的想法是,如果有遵紀守法的公民或教師攜帶隱蔽武器,可以令槍手不敢行兇,或者在槍擊案發生時阻止更慘烈的暴力事件。康涅狄格州校園槍擊所引發出的槍械管制問題,各州法院立場不一,估計未來一年會有更多支持持槍自由的州份通過上訴審核。

這些公開的校園安全數據,全賴1990 年開始實施的美國聯邦校園安全法案(The Jeanne Clery Disclosure of Campus Security Policy and Campus Crime Statistics Act)。它規定高等學府每年必須提供該校及其周邊地區的犯罪統計情況。英國、德國或法國等歐洲國家沒有此法例,所以只能靠獨立的教育團體如The Complete University Guide或傳媒報道。

對外國的政策左右不了,留學生便應該增強自我保護能力。迅速發展的中國經濟孕育了一批習慣了生活富庶的年輕人,在父母的呵護下長大,沒有養成獨立生活的習慣和自我保護能力,對自身也沒任何危險意識。根據美國國際教育研究所(Institute of International Education)統計,2010至2011年赴美留學的大學生之中,近二十萬來自中國大陸,約八千名來自香港。大陸學生主要到美國念研究院(45.6%),香港卻有七成是念學士課程的十七、十八歲學生。

手機求救程式

隨覑往歐美求學的中國及香港學生愈來愈多,遇到悲劇(槍擊和車禍)的機會率無形中增加了。

許多中國人父母只希望自己的孩子專注學習,但卻忽視了他們最基本的生活技能這弱項,一旦讓孩子到了外國,才發現他們面對起居飲食、租房子、甚至問路也有困難。杜克大學(Duke University)一位女學生想到發明Circle of 6智能手機應用程式,讓學生在遇難中按鍵,把預設的求救訊息「Come and get me; I need help going home safely」送到六個朋友手中。自己做好準備,「預防勝於治療」,在升學策略上仍是金石良言。

撰文:毛羨寧博士

牛津大學中國辦事處(香港)大學發展主任

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