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比照澳門台灣 落實十五年免費教育的困難

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Hong Kong Economic Journal
C03 | 優質教育 | 教育講論 | By 陳惠玲博士 |
2013-03-16

新公布的《施政報告》指出要成立專責委員會,研究免費幼稚園教育的可行性。該政策延遲了十五年免費教育的實現步伐,筆者就此呼籲政府盡快落實免費幼兒教育的具體辦法。雖然鄰地澳門和台灣的人口、經濟及教育體系有所不同,但其落實免費幼兒教育的部分經驗可供借鑑。

澳門於2006年起採用全面資助學費的模式施行免費教育津貼及學費津貼,澳門居民凡入讀公立幼稚園或已加入免費教育學校系統的私立幼稚園,均毋須繳交學、雜費,還可由學校代為申請發還書簿津貼。目前,加入免學費計劃的幼稚園公私比例約為一比五;選擇入讀未加入免費教育系統學校的家長,每年可以獲得學費發還。

澳台幼教資助

澳門政府規定幼師須具備高等專科學位同等或以上學歷,以及幼兒教育範疇的師範培訓。在薪酬方面,所有在教青局登記的教學人員,可獲發相關津貼和獎金。除了提升教學人員的素質,教青局向在職教學人員提供培訓的機會及資助部分進修學費。「非高等教育私立學校人員制度框架」是澳門提升教育素質的法規,能促進教學人員的專業發展。

從2011年起台灣在公立幼稚園和私立合作園中施行「五歲幼兒免學費教育計劃」,採用全面資助學費的模式對家長進行資助,包括「免學費補助」和「經濟弱勢幼兒加額補助」兩種。此外,還有弱勢加額補助可供申請。當前台灣幼稚園公私比例為一比四,幼兒入讀公立幼稚園高班免繳學費;就讀私立合作園的補助方式有直接減免,或是等政府補助款撥付後再由學校轉撥給家長。

根據「幼兒教育及照顧法」,幼師必須具備教育大學幼教系畢業或相當學歷,並通過實習和教師檢定考試。在薪金方面,公立幼師的薪金依照「薪資支給基準表」計算,私立幼師的薪酬由幼稚園自行訂定並支付。公私立幼稚園教保人員的晉升機會與同學歷相關。「幼兒園基礎評鑑」是台灣幼稚園質素保障機制。

解痩香港困局

接受免費教育是幼兒應有的教育權利,但政府卻就此提出多個技術困難。首先,政府認為幼稚園租金是最大阻力。就此建議現階段全面資助願意加入計劃的非牟利幼稚園,制定合理的學費和租金額分界點,建立健全的租金發還機制。長遠可以借鑑澳門,由政府批給土地,規定使用期限,逐步解決租金問題。

其次,政府認為實施免費教育後,當前的幼兒教育多元化將可能走向單一化。事實證明,在澳門和台灣,公私立幼稚園可以並存,整個幼兒教育系統仍呈現多元化特徵。由此可見,合理的政策有助促進學校的多元發展。

第三,政府認為必須要克服教師薪級表、派位機制和幼稚園資助額等問題。自幼師薪級表取消後,幼師的薪酬完全受市場調節,致令大量幼教人才流失,就此呼籲政府重新建立幼師薪級表。另外,亦可參考台灣,透過增加學額,保證區內特別是弱勢家庭學童的入學機會。必須強調,幼稚園私營制和全面資助計劃並不矛盾,學校可自願選擇適合的辦學模式和是否加入計劃。此外,還須增加全日制學校的資助額。十五年免費教育計劃是服務市民的重大教育政策,只要政府和幼教界共同攜手,借鑑其他地區的經驗,再配合本地的需要,這一目標定能實現。

撰文︰陳惠玲博士

香港教育學院幼兒教育學系助理教授、兒童研究與創新中心副總監

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