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背誦中文範文好處 記憶是學習的基石

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Hong Kong Economic Journal
C03 | 優質教育 | 教育講論 | By 王耀宗 |
2013-06-15

很多人認為這是個創意的年代,但是創意並不需要排斥記憶。事實上記憶是學習的基礎。我們如果將人生分為四種層面(dimensions):道德我、認知我、情意我,以及物質我,不可否認,每一個層面都有其人生的統領範圍。認知我負責構築知識體系,而將知識構成的要素聯繫起來正是記憶。年輕人記憶力強,更應善用。

報載新高中的中文科,有新的安排。在教改之後所取消的範文,將會重新設立;但是為了避免死記硬背,考評局初步計劃範文考核佔總分不多於百分之六,比以前會考的百分之三十五分大大減少。教育改革已進行了十多年了,現在似乎是時候作一全面的檢討。

眾所周知,教改對於中文和課程的變動是頗大的,其中一樣就是範文的取消。所謂範文,就是歷代千錘百煉而留下來的經典文章,一般來說都是文言文。通過範文學習中文,存在已數十年了,我記得三十多年前參加中學會考,中四及中五總共有數十篇古典文章,每一篇學生都背得滾瓜爛熟,後來自己的成績考得不錯,也依賴這種背誦之學;這些熟讀的詩書,到現在仍然令我受用不盡。

為何要貶謫記憶

在整個教改的背景下取消文言文,重組中文科,背後含意有二:第一是中學考試太多,希望學生盡量減少;考試會產生失敗者,失敗者有「標籤效應」,對青少年造成極大的心靈傷害。第二,是香港的考試是填鴨式的,太依賴背誦,將中文科課程打散有助於思想解放,換言之,將記憶能力盡力貶謫。

十數年下來,愈來愈看到這種觀點的膚淺。現在取消考試反而引致更多的考試。其次考試的甄選機制消失,導致晉升機會盡失,引致新的不平等,這裏還有兩個問題:其一是記憶是否真的等於填鴨教育;事實上,記憶和學習是分不開的。記憶是學習的基礎,學習是尋求及發展知識,沒有記憶,知識追求成功不可能。年青人記憶力強,更應在少年時期多加運用。其二,中文學習是頗為特別的,它不是拼音文字,每一個方塊字都是獨特的,嫻熟運用中文字,記憶更不可少。

好文章值得背誦

教育界人士都看到,近年來中學生及大學生中文水平日益下降,原因可能是多元的,但是中文學習不得其法是其中之一,而其中範文之取消,更是重要的因素。須知道一個中學生如果能夠背誦三四十篇範文,相信對於他們的文字技巧及歷史文化知識肯定有所裨益。好文章不外乎三個要素,第一,才情;第二,文字;第三,內容。才情是個人天生的,後天教養作用有限;文字的修養不能不靠熟讀好文章,範文是重要的;至於內容,古文能增加中國文化知識,年輕人應該大量閱讀及增加社會經驗。

以自己的經驗看,數十年來,從李白《早發白帝城》的「兩岸猿聲啼不住,輕舟已過萬重山」,到王維《竹里館》的「獨坐幽篁裏,彈琴復長嘯」,到諸葛亮《出師表》的「臨表涕泣,不知所云」,再到王勃《滕皇閣序》的「蒼然暮色,自遠而至」及「落霞與孤鶩齊飛,秋水共長天一色」,以及到杜甫《春望》「烽火連三月,家書抵萬金」,白居易的《長恨歌》「遂令天下父母心,不重生男重生女」,再到曹植《送白馬王彪》的「人生處一世,去若朝露稀」等等精妙文詞。

在中學以後,未曾再接觸這些篇章,如今仍歷歷在目,數十年後再回味咀嚼,對中華文化有更深刻的體會。青少年時代,記憶力強,背誦經典文章,正是合時,我實在很感謝少年時代制度要求考試的背誦。現在新高中恢復範文,相信會獲得教育界的擁護。

事實上,不但中文經典可以背,英文的也可以背。當年我要考《聖經》,曾背誦大量《聖經》福音,後來留學歐洲兩年,才知道《聖經》對歐洲文化影響之大。少年時代的《聖經》學習,奠下了對西方文化的理解及欣賞。

撰文︰王耀宗

嶺南大學政治系主任兼教授

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