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準教師入職難的思考

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Hong Kong Economic Journal
A16 | 時事評論 | By 曹啟樂 |
2013-07-06

去年成立的準教師協會早前進行一項調查,發現各中小學為招聘教席而刊登的廣告數量不多,因而推算出新學年準教師入職相當困難的結論。入職難的原因,包括中學通識教育津貼取消、中學因參加「自願優化班級計劃」而凍結教席、英語教學提升計劃逐步結束,額外聘任的教師失掉工作等等。

教育局的回應是,每年津貼學校約有5%的退休率,大可吸納新入職教師。民間與官方各有說法,而事實則較表面現象複雜得多。

正面思維面對困局

無論是政府抑或資助學校,均以班數多少而決定常額教師的編制,例如初中的班師比例是1:1.7,高中是1:2。事實上,教師人手不足以應付課程需要的情況長期存在,面對文憑試課程的多元化需要尤見嚴重,因此近年以來,學校會聘任合約制教師、教學助理,以紓緩教師的工作量;每年在正常編制之外,以額外資源加聘五至七人。

這些合約教師和教學助理的學歷往往不遜於常額教師,只是「時不我與」——畢業年份稍遲、學校常額編制飽和,所以只好「屈就」。前者的教學負擔與常額教師的無異,但每年均須簽約,工作前景不明朗,薪金可能較常額教師少;後者以支援教學、編制教材、輔導學生為主,工資自然遠低於常額教師。這情況在十多年前是完全未有得見。過往教師一代的事業進階(Career Path)大多是:大學本科畢業,完成教育文憑,獲學校聘任,度過兩年試用期,即獲一紙終身聘約,繼而在五至十年內晉升為高級學位教師,小部分在若干年後經過科組主任的歷練,進一步晉升為副校長、校長等等。

現時教師的事業進階大多是:取得學位和教育文憑後,入職成為合約教師,甚或是教學助理,在職期間修畢碩士課程(最好與本科不同,從而增加教學的靈活性,例如化學出身,再修讀通識教育碩士等),之後是看機遇而定,五或七年間才有幸晉身常額編制之列,也是常見的。

以準教師和新入職教師的角度看,在面對入職難、晉身常額編制年期長以致影響入息、打擊前景的現實之下,較心灰的會自怨自艾,人生規劃(結婚生子、置業、獨立生活……)不知從何做起;較積極的是以學校為第二個家,在教學專業上不斷磨練自己,更新認知,提升學歷,也勇於多方面(行政、課外活動……)嘗試。

一句歷久彌新的話是「機會留給有充分準備的人」,那麼無論在支援,抑或轉換新工作環境,得到賞識提拔的機會自然更高。

在同一群合約教師和教學助理當中,小部分是心態端正、責任心重、工作進步飛躍的,當學校有相應空缺時,機會自然來臨。這不能期盼短期內可以實現,而「苦盡甘來」幾乎可肯定,只要想想近十年以來,不單在教師行業,在商界、以至所謂「鐵飯碗」的公務員體制內,不是也有類似的情形嗎? 「保證就業」從來不會出現!

教師職制應予檢討

身為學校管理層,善待這批同事,並給予磨練機會,引導其專業進一步發展,才是負責任的表現。薪金上盡量與常額編制看齊,或至少是接近而必定與政府薪酬掛鈎;須要擔負教學任務的以合約教師而非教學助理職稱聘任,有利同事的事業發展前途;教學助理盡量予以栽培,例如准其修讀教育文憑而給予實習機會;給予彈性上班時間,讓他們在輔導學生、參與教學上有歷練機會,在他們尋覓教席時扶上一把,這些都應視為管理的義務。

對教育當局而言,應體認到一個事實,現時的班師比例已遠遠與時代脫節,面對學生學習差異擴大、分組╱分科教學的實施、以至整體改善師生比例,從而提升教學質素的要求,在新課程和考評檢視過後,整體檢討中小學教師編制應提到議程上。在過渡期內,當局要做到的不是不斷「削資」,而是「注資」,以保存合約教師、教學助理的支援學校力量。人心安穩是教學提升的前提。

政府最近把已成立二十年的師訓與師資諮詢委員會重新命名為「教師及校長專業發展委員會」,由前職訓局執行幹事邱霜梅出任主席,會內包括大中小幼業界代表及商界人士,除了以十五年免費教育、幼稚園師資培訓為重點外,中小學教師職制的檢討也許應該開展研究了。

作者為教育評議會執委

曹啟樂

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