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優良領導與教育啟示

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信報
教育講論
2014年4月25日

Graham Birse

現今社會經濟、科技及地緣政治變化急促而複雜,全球金融、製造業及創新科技的中心逐漸從西往東遷移,領袖的責任和角色亦隨之改變。很多地方的問題除了源自政府施政,亦與社區本身的問題有關,因此要有效解決問題,社區本身亦應該作出回應。

所謂「時勢造英雄」。在此大環境下,香港可一如以往般專注於經濟發展,但除此以外,我們可否參考優良的領導模式,從而得到新的啟示?

香港的歷史及國際地位,讓我們擁有獨特的優勢、價值及技能,而我們應繼續保持,甚至提升這些有利條件。面對各種難題和不明的前景,人們傾向較信任較果斷、進取及有領袖魅力的強勢領袖。可是,這類領導模式通常依賴等級分明的組織,將決策權集中在一小撮人手上。

可是在複雜的現代社會中,強勢的領導風格是否仍合時宜?在解答此問題前,大家可先看以下的事例:

有四位候選人參加一場全球領袖選舉,你認為以下哪位是最好的人選?

你會選哪一位?

第一位候選人有酗酒習慣,常常中午才上班;雖然他的職業生涯中有不少成就,但亦經歷不少失敗和風波,更非民選領袖。第二位候選人曾結婚三次,早年職業生涯並不順利,並曾拒絕批駁恐怖主義。第三位候選人不喝酒、不吃肉,亦支持一夫一妻制,他是民選領袖、作家和政治思想家。第四位候選人的溝通技巧優秀,但為人花心又好杯中物,坊間盛傳他的家族曾參與選舉舞弊,更與黑手黨有聯繫。

你知道上述四位候選人是誰嗎?他們就是英國前首相邱吉爾、南非前總統曼德拉、納粹領袖希特拉和美國前總統約翰.甘迺迪。這個事例除了讓我們了解選舉,更令我們知道傑出的領袖亦非聖人,每人的優點、弱點都不盡相同,只憑表面條件判斷領袖的優劣並不容易。

包容型領導模式

再者,昔日盛行的強勢領導風格到今日還適用嗎?一些跨國企業,尤其經營模式較傳統的銀行或金融機構,在面對經濟、市場法規及消費模式的急劇轉變時均反應遲緩,造成不良甚至災難性的影響,甚至倒閉收場。

在現代社會,一種較有效率的新領導模式逐漸在社會出現,這種領導模式可統稱為「包容型領導模式」(embedded leadership)。

包容型領導風格的重點在於對情緒智商的重視,領袖在與別人討論共同目標時同時會了解其他人的觀點及性格。另外,包容型領袖模式亦強調沒有一種「最佳」的領導方式,一個良好的領袖應按自己的性格和專長去決定自己的領導風格,而非努力去成為另一個曼德拉。要成才,亦應該自我激勵,設立明確目標,邁步向前,而非等待命令,凡事僅僅合格,只試着符合他人的期望。

列入大學課程範圍

在教育方面,有兩種方法有助培養包容型領導模式。首先,大學可以將有關領導才能和不同領導風格的研究列入課程範圍,讓年輕人了解不同領導風格特點,鼓勵他們未來學以致用。其次,世界各地的商學院可以加強研究有關領導才能的理論和實際經驗,藉此同時改善在領導才能和人事管理方面的教育。

「包容型領導模式」亦強調權力的開放,讓群體中不同人按自己所長擔當不同的領導角色,而非由一中央領導作所有決策。現代社會不單在政治舞台或企業裏需要領袖,在社區、商界、和公民層面上亦需要有更多人擔當領導角色。運用包容型的領導風格,正好鼓勵人們在不同層面及組織中各展所長,在適當的場合擔當領袖的角色。如將包容型領導模式擴展至社區層面,便能改善社區及商業機構中的領導,使這些機構運作得更有效率,亦可為整個社會帶來正面影響。但是,包容型領導模式要求個人及機構付出更多,如我們不能全力實踐包容型領導模式的各個原則,便難以將這個領導模式的優點全面發揮。

其實包容型領導風格並不是一個新概念。 老子曰:「太上,不知有之;其次,親而譽之;其次,畏之」,當中的智慧與「包容型領導模式」同出一轍。優良的領袖應讓人各司其職,不予人高高在上之感。

撰文︰ Graham Birse

英國愛丁堡龍比亞大學管理及領導學院總監

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