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App 世代新媒體教育

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Hong Kong Economic Journal
C04 | 優質教育 | 教育講論 | By 蔣治淙 |
2014-10-25

自從改用了智能電話後,每逢開車到平常少去的地方,都喜歡開着電話附載的電子地圖,由那英語女聲帶我穿梭小街橫巷,直奔目的地。電子地圖難免有錯漏,但比起「盲頭烏蠅」一樣地轉來轉去,既省時又省油。可是,太太坐在旁邊看着,認為由機械來控制人要走的路,非常不妥,感覺不安。說到尾,App為人類生活帶來方便,其背後引申的新媒體教育,也值得大家好好反思。

App,是Application的簡稱,即方便我們利用隨身電腦或手提電話進行某一種操作的應用程式;說穿了,其實就是抄捷徑,按照別人設定的方式去解決問題。例如,要找個地方吃飯就開着搜尋或推薦餐廳的App;想知道朋友近況,就打開面書或微博;至於天氣預測,天文台的App是個好選擇。

無論是iOS、Android或其他平台,都有不同的應用程式可供選用,幫助解決生活裏大大小小的問題;有時候,甚至連慢思細想的必要都沒有,我們只要按程式列出的方法行事就可以了。

科技改變習慣

美國知名心理學家Howard Gardner 聯同KatieDavis去年出版了名為The App Generation的書籍,內容簡單,卻極具啟發性。作者認為,科技會影響我們的生活習慣及想法,最後更會改變文化。而從小就使用App的年輕一代,多會習慣按照別人提供的方法和途徑去生活,而少有走出去冒險探索。作者覺得,這一代以為世界是個app 的大滙集,人生甚至是個「從襁褓到墳墓」的app 而已。(It’s our argument thatyoung people growing up in our time are not onlyimmersed in apps; they’ve come to think of theworld as an ensemble of apps, to see their lives as astring of ordered apps, or perhaps, in many cases, asingle, extended, cradle-to-grave app.)近年,許多大專院校因應時代需要,加強新媒體相關的課程,例如加入多媒體製作實務課程,甚或把新媒體另闢成獨立學科。上學年首次教授多媒體創作課程,我對生於互聯網時代的學生,有兩點觀察:

他們善於操作電腦,面對多媒體創作,無論操作硬件或軟件,都不會感到懼怕,學習起來更得心應手;想起我輩年輕時,面對那些界面複雜又欠缺人性的機器,那種惶恐和無從入手,實在是學習的大障礙。

可是,不少同學卻會落入科技陷阱──過度依賴預設的範本、功能或特別效果。舉例說,有同學利用全自動模式拍攝,然後讚賞拍出來的相片影像銳利、顏色鮮明、光暗完美平衡;也有同學純粹依靠電腦軟件預設的範本,做出來的作品似乎入形入格。可是,這並非他們絞盡腦汁或技巧高明的結果,而是拜科技進步和開發人員的努力所賜。

看不一樣風景

從前,在沒有先進科技的配合下,許多創意只能停留在構想的階段,最出名的例子有著名導演寇比力克(Stanley Kubrick)的電影《A.I.人工智能》,這電影早於1970年代已開始創作,但經過二十多年後,寇比力克還是決定放棄,因為他認為以當時(即1990年代中期)的電腦技術,未能創造出機械人主角David;直到他過世以後,史匹堡(Steven Spielberg)才着手製作電影。

今天,科技的限制已然減少了許多,「Your onlylimit is your imagination」這句老話也不再是空喊的口號。新媒體教育最重要的是訓練思考,教導學生操作硬件和軟件,目的是要利用科技來實現腦裏的構想。

所以,到了學期尾聲,會有學生會埋怨:造工稚嫩的功課,會取得高分,但看來似模似樣的,成績卻並不突出。其實,分別就在於創新或因循的想法,我相信,惟有肯捨易取難,走別人不願走的路——避開設計或開發人員預設在林林總總、即插即用功能,盡量利用基本工具來實現自己的創意;這樣,才能體驗多媒體創作的真正樂趣。

只按照手提電話地圖App建議的路徑走,結果人人都走在同一條大路上,看人人都看得見的街景;從此不需要因走錯路而學習認清路標,也錯過了繞道而遇上的風景人情。

同樣,新媒體教育的最終目標,就是令年輕人明白,達成創意的路千千萬萬,只要不怕繞圈拐道,人生自有與別不同的風光!

撰文︰蔣治淙
恒生管理學院新聞及傳播學系兼任講師

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