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教堂帶來好民風

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Hong Kong Economic Journal
C05 | 城市智庫 | 回眸英倫 | By 毛羨寧 |
2013-11-30

可口可樂公司最近做了一項調查,研究英國人有沒有在聖誕節前後表達善意的習慣,結果選出「英國最具仁愛的城市」為東劍橋郡的伊利(Ely)。報道說伊利居民最熱烈參與聖誕慈善活動、向陌生人祝願,而且很樂意邀請年老獨居的長輩和鄰居一起慶祝節日。

我在離開劍橋之前曾到此一遊,當時並沒有留意伊利居民是不是特別友善,可能像伊利這樣的田園風光小鎮,在英國多不勝數;比伊利更漂亮更有特色的,也不在少數。我只是特意去看伊利大教堂(Ely Cathedral)——這是一座宏偉的中世紀諾曼式教堂,與倫敦西敏寺、巴黎聖母院,米蘭大教堂,德國科隆大教堂的規模相似。

八角形天窗獨特標記理論上大都市才有大教堂,伊利是英國第六最小城市,是先有大教堂,之後才有人遷徙聚居的罕見例子。1083年,諾爾曼主教Simeon開始興建伊利大教堂,由於當時伊利大多為湖泊和沼澤,所以這座大教堂就像一艘在海洋上穿越迷霧航行的巨輪,被人稱為「沼澤上的航船」(The ship of the fens)。

從1083 年到1375 年,伊利大教堂修建了三百年,在不同角度看會呈現獨特的風采面貌:西側是高高聳立的方塔,東側有小尖塔林立的禮拜堂,北面是有氣派的長方形主堂,南面則是圓形雙塔和十字交叉的耳堂。伊利大教堂的外觀如此壯麗,內部更顯得無窮無盡。我在入口處拿了一份給小孩子看的地圖,形容大教堂像個迷宮。由中央開始走,看到穹頂繪滿宗教壁畫,與兩個主堂光潔的大理石地板鑲嵌着圖案互相輝映。八角形七彩的天窗(The Octagon)是伊利大教堂獨特標記,以木材建造,組成一扇扇名叫lantern 的窗頁。天窗照亮着一排排粗壯的石柱、精緻的弧形門拱,點綴了彩色玻璃花窗和雕花壁龕。我隨着導賞團從高處欣賞教堂內部,看主教壇、唱詩班內壇和圍屏、耳堂、聖母堂、聖凱薩琳禮拜堂,主教名人靈柩,慢慢欣賞石雕木刻和天使像,不同的花紋圖案。這些文物無休無止,像洶湧澎湃的波濤滾滾而來。

令我最感興趣的是,伊利大教堂更早的歷史。673 年,這裏是修道院,受東盎格利亞安娜國王的女兒埃塞絲瑞絲(Etheldreda)保護。埃塞絲瑞絲公主幼年時嫁給了長官,在他去世後搬到伊利居住。因為宮廷政治,她再嫁予諾森伯里亞的十五歲國王埃杰弗雷斯(Ecgfrith)。她一直遵從教義保持貞潔,十二年後埃杰弗雷斯提出與埃塞絲瑞絲圓房,她堅決拒絕,最後獲得埃杰弗雷斯同意,到她姑姑管理的科爾丁厄姆(Coldingham)修道院開始宗教生活,建立起伊利大教堂的前身。

中世紀的公主追求天國,不怕外界壓力。那時也沒有建築規劃、工程結構分析、鋼筋混凝土、起重機吊車機械手,他們所擁有的只是簡單的工具,勤勉的工人,靠着信仰、意志和持之以恆的耐心,把一塊又一塊的方石壘起層層高塔,聳立通往天庭。小城市的仁愛氣氛,也許是藉着大教堂千年樹立的榜樣而來。

毛羨寧

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