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新書論高等教育 郭位︰「心件」最重要!

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信報財經新聞
教育講論
2016-03-19

徐昇

外界經常將兩岸三地高等教育相提並論,香港城市大學校長郭位教授認為,要提升高等教育至世界級水平,「心件」(Soulware)建設最重要。他強調:「不論做什麼都要有『心件』指導,否則即使硬件和軟件齊備,對於教育和社會的幫助也十分有限。」

「心件」是郭教授自創的一個新詞,指的是一種文化、心態、行為習慣和思維模式。他指出,缺乏「心件」正是本地大學教育落後於其他已發展國家的原因之一。郭教授最近發表的著作《高等教育的心件》,是由近年發表的一系列文章彙集而成,從高教國際化;教研合一;質量、評鑑;創意、創新四個方面,闡述了港、台、大陸高等教育「心件」方面的缺失。他在書內分享對兩岸高等教育的觀察及看法。

在新書發布會上,郭教授與前任商務及經濟發展局局長、現任港鐵主席馬時亨教授對談,交流對促進高等教育發展的體會與見解。

馬教授表示,曾在其他場合聽郭教授提到研究在大學教育中至為重要;他因而想進一步了解,為何大學教育不是以教學為上,以及研究在高等教育中的重要性。

高等教育缺乏創新

郭教授指出,兩岸三地的高等教育傳統上對研究不太重視,缺乏創新。他說︰「兩岸三地真的是沒有什麼創新。從1997年至今,香港社會上出現過什麼創新事情嗎?大概是沒有的。這跟中國傳統的學習方法有關。」

郭續稱︰「任何事情,如要做好,就一定會含有研究因素。即使是烹飪,廚師也要研究。」他在書中提及,來港後發現本地高等教育有教研分家的情況,教課的老師純粹教課,研究的學者只做研究。他認為,大學培育人才,是探究與創新的重鎮,教學和研究應該彼此相輔相成。

對於兩岸三地的教育,郭教授認為三者有很多共通點,尤其是對學位的追求。他指出,很多成功人士都不是擁有多個學位,並說︰「華人社會大多認為『讀書好』,但這是錯誤的觀念,其實應該是要『讀得通』才好。」他表示,學識不必來自學位,最重要是把書「讀得通透」,將學習所得運用於實務。

郭教授在會上,被問及對西方高等教育的看法,他以一個小故事闡述其想法︰「有一個西安農家的孩子要到美國留學。當時爸爸囑咐他,學位並不重要,讀多少本書也不重要,這些事情在國內也能做到;最重要的是去學習人家制度的優點和缺點。」

國際排名短時間躍升

另外,馬教授提及現時不少人都注重大學排名,因此向郭教授請教城大的國際排名於短時間內躍升至第57位的原因。郭教授表示,排名不是大學追求的目標,卻不失為一項重要參考指標,有助大學檢討改進,同時也是對大學教研表現的肯定。他強調,教學與研究合一至為重要,教學中應提倡研究精神,為此城大開創了「重探索求創新」課程。他說︰「城大按部就班教學,關心學生,城大仍有很大的改進空間。」

後來,一位在場的同學請郭教授為自己「打分」,他則說︰「從沒想過為自己『打分』,只會順其自然地做事。」馬教授問到現時大學內學生給教授「打分」的情況,郭教授表示,起初時,大學內有不少教授反對這做法,但後來大家接受了,反對聲音也少了。

他稱︰「如果一位教授在每次評分中都是很低,他的教學可能存有問題。同樣,另一位教授時常在評分獲好評,也必有其原因。」他認為,對教授的評分與大學排名一樣,是一個參考,可以協助改進。

此外,兩人亦說到亞洲大學與英美大學的比較,郭教授表示,自己在美國多年,發現當地的大學老師說話不是太多,學生仍然十分喜歡他們。他說︰「在西方的大學內,老師說話不一定要多,但他們會說到重點,對學生有所啟發。」師生之間的交流較老師說話多少為重要。

馬教授表示,閱畢該書後,亦認同「心件」對高等教育的重要。後來,兩人談及本地大學常提倡的全人教育,郭教授認為,全人教育應從小開始,若果在入讀大學時才培養,已是太遲了。

郭教授又指出另一現象,就是現時社會對歷史科不太重視,他說︰「中國歷史很重要,如果我們連自己(的歷史)都不了解,怎能說國際化呢!」大學時主修歷史的馬教授表示贊同,並指出歷史科是當年大學的熱門科目,讓學生認識過去,並訓練他們的辯論和研究能力。

郭教授會將此書香港版的版稅捐作城大學生獎學金。

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