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區議會選舉的專職化

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明報
文摘
2015-11-14

蔡子強

過去10年,每到區議會選舉,我都會為候選人的職業作一個統計,從中窺探區選的政治生態。

從中我發現,香港區議會選舉的一大特色,就是候選人「專職化」的趨勢。從表1可見,以2003年為例,「專職化」亦即是「全職議員」及「政治工作」兩類別加起來的候選人,佔總體候選人數目的39.9%;到了2007年,有關比例進一步上升,達到41.4%,到了2011年更升至五成,50.3%。

那麼今屆又如何呢﹖從表1中可見,今屆候選人「專職化」的程度達到52.9%,比例進一步上升。

這個特色不單止見於候選人,如果再看當選者的情况,那就更加突出。以2003年為例,那是51.1%;到了2007年,有關比例進一步上升,由過往的五成,升至近六成,59.3%;到了2011年,更升至63.5%,即是近三分之二!至於今屆如何,那就只有在11月22日選後才能揭盅。\

玩票性質不再

這說明了什麼?這說明了,今天區議會的工作已經漸漸變成一種專職,再不是十多二十年前業餘玩票性質。區議員即使不是全職,很多也是從事議員助理、地區幹事、社工、工會幹事、政策研究員等,筆者把之統稱為政治工作的崗位。這些崗位的工作性質、服務對象,以至career path,都與區議員密切相關,因此存在協同效應。

造成這種趨勢,我相信部分原因,是由於社區內政黨間的競爭已經日趨激烈,業餘的從政者根本難以有足夠的時間和心力兼顧,與那些日夜在區內「打躉」的全職議員及從政人士比併,因此出現了一個汰弱留強、專職取代業餘的過程。

1980年代,地方行政和區議會剛起步,當時港英政府還希望可以提供一個平台,讓一群有志從政的專業人士作為踏腳石,小試牛刀,但到了今天,專業人士在區議會中已經成了稀有動物,從表1中可見,數目買少見少,到今屆只佔候選人不足一成,只有8.1%,較上屆進一步再跌。

當然,專職化也有其好處,起碼有助提高議員的投入,心無旁騖,改善服務質素。

如果這個理論正確,那麼擁有較多專職候選人的政黨,在區議會選舉的表現當然會較好,較易贏得議席。事實上又如何呢?

從表2可見,今屆民建聯、工聯會、新民黨、民主黨、民協、新同盟、工黨這些政黨,其所派出的參選者,屬專職類別的候選人,普遍在七成以上,甚至有高達九成以上的,當中除了工黨作為「區選新丁」,其選情令人擔憂之外,其餘政黨都一貫被視為區議會選舉的強手;相反,公民黨、自由黨、經民聯所派出的參選者,只有四五成屬於這類,而它們的選情也被普遍看低半線。

實戰改變想法

在芸芸眾多民主派政黨之中,公民黨一向背景和形象中產,外間印象一直是,該黨不乏高學歷、專業、條件優厚的「政壇新人類」。事實上,該黨在2007年首次參選區議會時,派出的候選人,專業人士比例曾經高達36.6%,為各黨之冠,讓人耳目一新。該黨更一度相信,對傳統政黨的地區工作模式,如社區服務、為居民提供一些俗稱「蛇齋餅糉」等「着數」,搞搞地區活動,並不太過認同,反而鍾情民主、法治等教育市民,和思想播種工作。所以,若然公民黨當年的部署和佈陣能夠成功,那就會為區議會的政治生態,打開一個新的局面。但可惜,連續兩屆區選失利後,今屆公民黨的區選名單中專業人士陣容已經大幅縮水,大跌至16%,數目上更只有4人,顯示公民黨的思維和部署,都已經起了變化。

過去20年,建制派政黨的一套地區工作模式,例如:社區服務、為居民提供一些俗稱「蛇齋餅糉」等「着數」,搞搞地區活動,都為知識分子和一些中產階級所不屑,民建聯更被批評為當中的表表者。

雖然,民主黨早年因核心分子都是來自大學畢業的精英,所以對類似「派着數」式地區工作,甚為抗拒,但經過多年實戰,想法已有很大改變。至於另一民主派政團民協,更是這類工作的表表者。影響所及,亦令他們的區議員團隊,慢慢向專職的角色轉型。到了今天,就算是公民黨也不能例外,候選人中專職人士佔48%,為各黨第二低,但已經較2007年的31.7%,及2011年的36.6%為高。

從表3可見,這種發展,何嘗不是各大政黨的整體趨勢。

(本文的選民資料和數據由研究助理陳雋文協助整理,特此鳴謝)

(2015區選系列之三)

參考:

2015區選系列之一:今屆區議會選舉的看點

2015區選系列之二:【深耕細作】以數據分析政黨在地區耕耘的韌力

(原文載於2015年11月14日《明報》觀點版。文章為作者觀點,不代表明報立場)

Profile of 2015 DC candidates

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