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從新高中課程看科學教育的失落

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信報財經新聞
時事評論
2016年12月10日

黃家樑

日前,經濟合作與發展組織(OECD)公布學生能力國際評估計劃(PISA)的研究結果,香港在科學、閱讀、數學能力三方面再次落後新加坡,其中港生在科學的表現更比上屆遜色,評分由上屆的555分下滑至523分,排名由第二位大跌至第九位,令社會各界為之震驚。

其實,熟悉中學課程發展的人士對此結果應該不會感到意外,因為自從2009年新高中學制推行後,4個必修科佔據課程結構的主要地位,選修科重要性大減,而且學生大多只選修兩科,未能同時修讀化學、物理和生物3個理科,科學教育的成績自然每況愈下。

由於新高中學制設計失誤,學生須同時在4個必修科取得佳績,方能入讀大學心儀學系,一些精於數理科目而不擅長語文通識者,往往被拒諸大學之門。

再者,中文科與通識科的考評準則和擬卷深度飄忽不定,而評分過程亦帶相當主觀色彩,令不少考生面對這些「死亡科目」時,患得患失,壓力大增。

就筆者在教育前線所見,高中學生被迫把時間和精力放在4個主科之上,形成重主修科而輕選修科的情況;精於數理的學生也被迫減少對數理科目的投入,以應付中文和通識。

不少學校為了提高學生入讀大學比率,紛紛已在初中作課程調適,即加強語文和通識的訓練,科學科目自然遭到冷遇,成績或多或少也受到影響。

所謂事實勝於雄辯,新高中學生選讀3個選修科目的比率由第一屆中四的51%一直下跌至第七屆的29%【表1】,可見教育局當初3個選修科的構思不切實際,能夠同時修讀3個選修科的已非主流。

此外,退修情況也極為嚴重,幾乎每一屆選修3科的學生到中六時也會大減一半,所以近年的中六學生竟然只有17%或18%選修3個科目。

影響所及,高中學生修讀物理、化學和生物等理科的比率由2009年的7.07%,一直下降至2015年的4.23%,修讀學生跌幅近半【表2】。相比以往會考年代,絕大部分理科生同時選修3大理科,實不可同日而語。

另一個不可忽視的現象是,數學延伸單元和綜合科學的修讀人數與比例也同樣大幅下跌【表3】。眾所周知,物理、化學和生物科的知識相輔相成,數學延伸單元二的內容對修讀物理也有相當促進作用,學生未能同時修讀這些科目,對理科科目學習會否帶來打擊,值得進一步研究。

面對科學教育的危機,教育當局應針對上述種種現象,對新高中課程結構和內容作深度調整,否則問題只會一直延續,不但令政府推動創新科技發展時舉步維艱,長遠更會影響香港的競爭力和人力資源質素。

黃家樑
教育評議會執委

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