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教育新資源與教育市場化

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信報財經新聞
教育講論
2017-05-13

梁亦華

特首選舉塵埃落定,作為教育工作者,筆者自然關注候任特首林鄭月娥的教育政策。回顧她在3月初發表的政綱,提出「教育新資源」的口號,把焦點放於增加教育資源,提出增加50億元的經常性開支,以用於訂立幼師薪級表、讓合約教師轉成常額教席等。相對起以往歷屆特首,如曾蔭權力倡的幼教學券制(2007年)、12年免費教育與小班教學(2008年),以及梁振英的15年免費教育(2012年)等只重學生的政策,林鄭月娥政綱以改善教師工作環境為主,無疑顯示了她對教師團隊的尊重。

可以預計的是,派糖派錢的保守措施,比追求嶄新發展,把人們推出舒適區(Comfort zone)的教育政策更受認同,阻力亦更少,可是近年社會上卻少有人提起,當初這些「問題」究竟從何而來:幼師為何被取消薪級表?為何會出現合約教師?事實上,兩大聘任問題的源頭,皆源於政府的教育市場化理念。

2006年,小學剛經歷了嚴峻的殺校潮,教育局為方便彈性安排人手(或曰隨時削減人手),容許學校以合約方式聘請新教師,並推出不同類型一筆過撥款,予學校聘請各類非恒常教席;2007年,政府藉推行學券計劃,取消沿用多年的「建議的幼稚園教學人員標準薪級表」,讓幼稚園直資化,幼師薪酬從此被喻為「海鮮價」。此兩項措施,反映着政府一改回歸前的管理焦點,從以往每分錢也牢牢控制的監察投入(Monitor input)改為更具彈性的監察產出(Monitor output),以各種績效指標與服務使用者的滿意度來分配資源,提升教學質素,而這亦是九十年代起政府公營部門改革(Public Sector Reform)的延伸理念。

優點顯而易見

市場化的優點是顯而易見的。在市場壓力與競爭洗禮下,教師必須回應市場需要,更關注家長所思所想,為此,近年家校溝通、社區推廣等已相繼成為各校重點工作;為保持個人競爭力,合約教師(尤其是新入職者)必須自費進修,從碩士、語文基準、到各類音體美證書等,均成為個人職場增值的比併指標。幾年之間,教師學歷在幾乎不費政府分毫的狀況下迅速提升。可以說,市場化政策在解決家校缺乏溝通、教師發展動力不足、辦學成效低下等問題上,得到空前成功。可是,這亦同時帶來一些今天耳熟能詳的新問題。

對學校而言,學校成績是績效表現的最重要指標,而TSA成績便是其一。儘管教育局多次強調TSA只作協助學校改善學與教之用,但經歷多次殺校潮後幸存下來的學校,又能否輕易相信此說法?

為了爭取最佳績效指標,一眾學校不得不把競爭壓力轉嫁至學生身上,盲目操練者有之、犧牲寒暑假補課者有之、勸退成績稍遜者告假避考有之……事實上,我們能否只向學校以績效問責,卻同時要求學校不要催谷孩子呢?此兩難正是TSA操練禁之不絕,學生壓力有增無減的原因之一。

專業角色走樣

對教師而言,社會過度重視市場需要,助長消費者至上(Consumerism)文化,已漸漸令教師與家長間的權力失衡。教師從以往專業角色,淪為教育服務提供者,部分家長則以問責姿態參與、質問、乃至干涉教師決定,並催生出「怪獸家長」的新概念。儘管這只是個別例子,但熟悉香港教育者均知道,香港教師在「市場」面前,早已無甚權威可言。

教者,上施下效也;育者,養子使作善也,教師權威的崩壞,影響的不只是學與教,而是整體社會失範(Anomie),令傳統價值、社會規範與價值觀遭到削弱、破壞乃至瓦解,這個責任是需要整個社會共同承擔的。畢竟教師救不了,便歸家長負責;若家長也教不了,便歸警察和懲教署管了。

面對現時兩大教育問題,新特首能否透過增撥教學資源予以解決?這些問題到底源於教育資源多寡?還是教育資源的分配?這也許需要更慎重的討論。儘管如此,筆者十分認同穩定教師團隊的重要性。畢竟教師是以「生命影響生命」的專業,當教師自身也朝不保夕,靈魂被市場競爭壓榨殆盡,又如何教出樂善勇敢的下一代呢?

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