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權力令人墮落 其來有自

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信報財經新聞
忽然文化
2017-07-15

占飛

自古以來,賢士智者已告誡,權力之為害,大矣哉!至艾頓爵士的名句:「權力會令人腐敗,極權令人極度腐敗。」一語道破權力之危害。可是,在未獲得權力之前,掌權者大多是禮賢下士、謙卑虛心甚至正直不阿的人。為何掌權後,他/她們卻變了另一個人?

昔日,掌權者的墮落往往被視為個人欠道德操守所致,今之科學家卻有另一番解釋。首先要問:為什麼人喜歡權力?按照李察杜堅斯(Richard Dawkins)的「自私基因」學說,人生在世,首要目的是繁衍個人及家族的基因。人是群體動物,聚眾成群,須有人掌權,領導眾人。掌握權力的人,可以優先獲得較好及較多資源──包括食物、居所、財富乃至配偶──此所以地位卑微者一旦掌權,十之八九會棄糟糠,因他微時選擇不多,當權後選擇多了,自然另擇條件較佳的異性,繁殖基因更好的子女。他一人得道,亦會提攜家族中人各居要職。無他,家族中人分享他的基因;提攜他們,家族基因遂得以繁衍。

隧道般視野

在杜堅斯一派眼中,這是演化賦予人類的「陰暗面」,生而有之,難以根絕。惟有後天的道德修養可以克制,或建立政治社會制度「監管和制衡」(Checks and Balance),防止掌權者弄權,才可減少腐敗。另一方面,任何人要獲得權力只有2個方法:一是通過槍桿子,一是通過選舉,得到公眾認受,賦予權力。無論用哪個方法,在掌權之前都要籠絡人心,誰能體察民情、公正嚴明,誰便能獲得權力。腐敗往往在掌權之後。

權力令人墮落,有沒有科學根據?有沒有生理原因?加州大學柏克萊分校的心理學教授蓋拿(Dacher Keltner)經過20多年實驗研究,出版了《權力的悖論》(The Power Paradox)一書。他指出,許多掌權者的腦彷彿受過嚴重創傷般,導致其行為劇變──由謙卑變傲慢,由小心謹慎變好冒險,由公道變自私自利,由能體察民情變漠視民意,由視野恢宏變只有「隧道視野」(Tunnel Vision)……最要命的是,掌權者逐漸患上神經科學家口中的「同理心不足症」(Empathy Deficit)。

經濟學家之父阿當史密斯在1776年出版《國富論》之前,於1759年撰寫了《論道德感》(The Theory of Moral Sentiments,一譯《道德情操論》)。阿當史密斯認為,人有道德感,皆因人對他人的苦樂哀喜可以感同身受,眾哀我哀,眾樂我樂。是以人樂於行善,因看到別人幸福快樂,我亦感同身受,分享喜樂。人不作惡,因作惡害人,令別人哀苦,我亦免不了感同身受,為之哀苦。這便是今人說的「同理心」。沒有同理心的人,便是患上「反社會人格障礙症」的Sociopath,甚至是沒有良知的Psychopath。他不能感受到他人的苦,所以他作惡。別人痛苦,他不會良心不安。你罵他「遲早天收你」,他一笑置之,不當是一回事。他也不行善,因別人開心,他亦不能感同身受,分享歡樂,那他為什麼要幹毫不利己的事?

缺乏同理心

有了權力,同理心真的會相應減少?學術上,如今還沒有定論。無他,位高權重的人,哪會接受學者的調查、研究或肯紆尊降貴去做實驗?但有研究發現,社會經濟身份愈高的人,其同理心準確度愈低,對其他人的感受愈無法理解,皆因他們掌權後,愈來愈少接觸地位低微、無權無勢的人,難免和他們脫節。(讀者可閱讀Power Changes How the Brain Responds to Others, Journal of Experimental Psychology: General , 2014, Vol.143, No.2, 755-762)

觀察位高權重者日常的行為,可知一二。公司中,眾職員開玩笑時,唯獨上司不笑,恐怕有失威嚴也!地位愈高,要處理的事務愈多,愈沒有時間和下屬打成一片,對地位低微的員工的「民情」愈無法感同身受。上司通常認為只要得到下屬的敬畏,遵從指示行事便足夠。同理心,婦人之仁矣!幹大事者,焉可被此綁手綁腳呢?

蓋拿指出,掌權者的同理心會逐漸減少,權力愈大,掌權愈久,同理心愈缺乏。不單掌握公權力的政府官員如是,inc.com的編輯Geoffrey James訪問過逾百間大企業的CEO,也認為大老闆和總裁亦如是。他慨嘆:「公司愈大,總裁愈混蛋。」難怪有言道:「權力令人腦殘」。

撰文 : 占飛

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