Generation 40s – 四十世代

Good articles for buddies

為何要讀大學?

Leave a comment

信報
忽然文化
2018年3月3日

占飛

大學一直都是晉身之階,培養精英的場所。在只有少於10%學生可以讀大學的年代,書中的確有黃金屋。大學教育普及化後,大學文憑也隨之貶值,跟幾十年前的中學文憑價值幾乎沒有分別,但一般人依然對大學有過時的憧憬,以為大學畢業就前途似錦。大學生焉能不滿肚怨氣?

美國的佐治美臣大學(George Mason University)經濟學教授布萊恩卡普蘭(Bryan Caplan),是這個制度的成功者。他在初中時已懂得:如何用最少時間溫習他不喜歡的科目,仍然考到A。他在加州大學畢業後,在普林斯頓大學取得博士學位,之後便在佐治美臣大學獲得終身教授職。可是,他繼《理性選民的神話》(The Myth of the Rational Voter)後的著作卻是:《反對教育》(The Case Against Education)。他認為,美國政府每年將GDP 5%投放在公、私營教育上,既浪費公帑,也虛耗學子的光陰。

學位「訊號」理論

卡普蘭的理由是,學生在學校學到的知識,大部分對他們日後毫無幫助,就算是法學院或醫學院的畢業生,工作上應用的知識,都是畢業後邊做邊學得來的。其他文、史、哲或理論科學的學系,更無足論矣!事實是:學生畢業後,就會忘掉90%以上在學校學到的知識。

卡普蘭還說,讀大學最大的作用就是取得文憑。就算一個大學生讀了4年,學問水過鴨背,只要他懂得考試過關,取得文憑,就有機會找到好工作。反之,就算一個學生修讀網上課程,學到知識而沒有文憑,他就無法得到有文憑的畢業生的工作。何以故?因為文憑就是個「訊號」(Signal),表示擁有者有工作能力。實際上,擁有者有沒有工作能力,要上任後才得知。耶魯大學一項研究指出,僱主大概需要3年才能清楚員工的能力和個性。那僱主在面試時如何挑選?最快捷的方法就是靠文憑的「訊號」決定。這就是經濟學家說的「訊號」理論。

大學並非職業訓練學校,學生在大學學到的,不是職場需要的工作技能,只是基礎知識和技能。蘋果教主喬布斯(Steve Jobs)、微軟創辦人比爾蓋茨(Bill Gates)、著名導演史提芬史匹堡(Steven Spielberg)等中途輟學,無阻他們成就大事業。按卡普蘭的估計,大學學位的價值,80%在「訊號」,只有20%是真才實學。

卡普蘭認為,大學文憑送出的「訊號」有三:勤力、堅持以及「合模」(Conformity)。一名大學生不勤力,遇到困難輕易放棄,是很難捱足4年,讀到大學畢業的。一個中途輟學的學生,例如喬布斯、蓋茨和史匹堡,便是不能或不願與社會「合模」的人。不能「合模」的學生,出路就是自行創業。有上述3種性格的大學畢業生,上任後定當較快通過在職培訓學到必要的知識和技能。一個沒有文憑的應徵者,僱主必須花更多時間測試他的知識和技能,亦難以確定他會否成為聽教聽話的員工。現時,不少美國大企業已使用電腦「演算法」初步篩選應徵者。「演算法」憑什麼篩選?不就是文憑麼?

文憑「軍備競賽」

「訊號」是個零和遊戲,即是說,其他應徵者沒有學士文憑而你有,你自然雀屏中選。若然人人都有學士文憑,那你便要有更高學位──碩士或博士──才能中選。於是,大學教育愈普及,學士文憑便愈不值錢。今時今日,無論在美國或香港,均出現文憑的「軍備競賽」。碩士、博士愈來愈多,企業的要求亦愈來愈高。以前只須中學畢業的職位,現時要大學畢業;以前只須學士學位的職位,現時要碩士甚至博士學位。無他,學位愈高,愈表示應徵者具備勤力、堅持和「合模」的性格也!2015年,哈佛商學院一項研究指出,67%的生產主管職位已要求應徵者有學士學位,然而,在職的生產主管只有16%有學士學位。可見,這份工作根本毋須大學畢業也可勝任。

卡普蘭說的文憑「軍備競賽」一旦出現,便形成惡性循環。人人都要讀大學,才能得到以前只須中學畢業的工作,就算花費金錢(甚至借貸)和青春,也要往大學鑽。政府為了順應民意,只好投放更多資源給大學。在霍士電視的訪問中,卡普蘭宣稱,有5%學生讀大學,已能滿足市場對精英的需求。其餘95%學生不如早點入讀職業訓練學校,或進入職場接受在職培訓,對學生及整體社會更有好處。

 

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.